L’épidémie de virus Zika durera «encore trois ans»

« Zika épidémie pour durer encore trois ans comme« trop tard »pour le contrôler, disent les chercheurs», rapporte le Telegraph Online.

Une équipe de chercheurs de l’Imperial College de Londres a tenté d’explorer la dynamique de l’actuelle épidémie de Zika en Amérique latine et a utilisé ces données pour calculer la propagation future potentielle du virus.

D’après l’analyse de l’étude, les principales prédictions étaient que l’épidémie actuelle de Zika serait en grande partie terminée dans trois ans, avec des variations saisonnières basées sur les populations de moustiques.

En outre, une fois l’épidémie actuelle terminée, il y aura un retard d’au moins une décennie avant d’autres grandes épidémies de virus Zika. C’est parce qu’un grand pourcentage de la population sera immunisé contre l’infection – connue sous le nom d’immunité de troupeau.

Cependant, les chercheurs ont souligné l’importance de développer de nouveaux vaccins et de tester des interventions potentielles pour prévenir une autre épidémie, ou du moins, la contenir plus rapidement que l’épidémie actuelle.

Comme pour toutes les études de modélisation, les résultats sont basés sur les données disponibles et certaines hypothèses. Par conséquent, il est important de garder à l’esprit l’incertitude qui accompagne la prévision des tendances futures de la maladie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Imperial College de Londres et de l’Université Johns Hopkins aux États-Unis. Il a été financé par le Medical Research Council, le Bill & amp; Melinda Gates Foundation, les National Institutes of Health, et l’Unité de recherche sur la protection de la santé du NIHR britannique en méthodologie de modélisation à l’Imperial College de Londres.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture: Science. Il est disponible en libre accès, ce qui signifie qu’il est libre de lire en ligne.

La couverture médiatique de cette étude était généralisée et variée. The Telegraph Online a rapporté que « les tentatives de contrôler l’épidémie sont maintenant inutiles parce que les autorités ont raté l’occasion d’empêcher l’explosion de la maladie », ce qui n’est pas le cas.

BBC News était plus précis dans ses reportages, prenant en compte le fait que «prédire n’importe quoi avec un degré quelconque de certitude était impossible».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de modélisation visant à explorer les tendances de l’épidémie actuelle de Zika et à utiliser ces données pour prédire la propagation potentielle du virus.

Le virus Zika est une maladie principalement transmise par les moustiques, elle ne se produit pas naturellement au Royaume-Uni. Découvert à l’origine en 1947, le virus a reçu peu d’attention jusqu’à l’épidémie de 2015 au Brésil.

Des études de modélisation comme celle-ci aident les décideurs à se faire une idée de ce que pourrait être l’impact potentiel d’une maladie sur la santé publique. Par exemple, les aider à planifier à l’avance ou aider à faire des recommandations sur le contrôle de la maladie moteur.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont obtenu des données de surveillance accessibles au public sur des cas de Zika hebdomadaires suspectés et confirmés en laboratoire au Brésil pendant la flambée de 2015-2016. Ils ont utilisé ces données pour démontrer la dynamique de l’épidémie actuelle et explorer comment l’infection Zika pourrait évoluer.

Pour ce faire, ils ont utilisé les estimations du «nombre moyen d’infections secondaires» et «le temps écoulé entre les cycles séquentiels d’infection» pour calculer la propagation potentielle future du virus Zika.

En outre, ils ont exploré l’impact potentiel de la mobilité humaine et l’évolution des groupes d’âge qui seront affectés à l’avenir à mesure que l’immunité se développera.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont fait un certain nombre de prédictions en fonction de leur modèle.

La principale prédiction est que l’épidémie actuelle sera en grande partie terminée dans trois ans, avec des variations saisonnières basées sur la population de moustiques. Une fois l’épidémie actuelle terminée, l’immunité collective entraînera un retard d’au moins une décennie avant que d’autres grandes épidémies se produisent.

L’âge moyen de l’infection devrait diminuer dans les futures épidémies, car les personnes âgées seront plus susceptibles d’être immunisées contre le virus Zika par le passé. Cependant, l’analyse suggère que le risque pour les femmes enceintes est peu susceptible de changer.

Bien qu’il soit difficile de prédire le moment des cycles d’épidémies, l’analyse suggère que les futures épidémies de virus Zika dureront généralement moins de six mois.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que le virus Zika « ressemble à l’Ebola, une crise de santé publique dans laquelle les décideurs ont dû prendre des décisions en présence d’une énorme incertitude ».

Cependant, ils ont recommandé que la réponse du gouvernement au virus Zika ne reflète pas le virus Ebola comme étant «l’épidémiologie du zika et de l’Ebola et que les options politiques diffèrent fondamentalement».

Ils ont suggéré que l’épidémie actuelle « ne peut pas être contenue » et « au mieux, les interventions peuvent atténuer ses impacts sur la santé ».

Malgré cet avertissement, ils ont conclu que l’actuelle épidémie de Zika se poursuivrait naturellement, offrant finalement «une fenêtre pluriannuelle pour développer de nouvelles interventions avant que de nouvelles épidémies à grande échelle se produisent».

Conclusion

Cette étude de modélisation visait à explorer les tendances de l’épidémie actuelle de Zika et à utiliser ces données pour prédire la propagation future du virus.

D’après l’analyse, les principales prévisions étaient que l’épidémie actuelle serait en grande partie terminée dans trois ans, avec une variation saisonnière basée sur les populations de moustiques. En outre, une fois l’épidémie actuelle terminée, il y aura un retard d’au moins une décennie avant une autre épidémie importante de virus Zika.

Cependant, comme le reconnaissent les chercheurs, avec toute étude de modélisation, les résultats sont basés sur les données disponibles et certaines hypothèses. Il y a beaucoup d’incertitude quant à la prévision des tendances futures de la maladie.

Par exemple, il est difficile de prévoir le changement climatique ou de prédire comment les interventions préventives, le contrôle des moustiques ou le comportement de la population peuvent affecter leurs prévisions.

De plus, cette analyse n’a pu observer que les tendances en Amérique latine. Cela signifie que les prédictions peuvent ne pas être applicables à d’autres parties du monde, telles que l’Asie, et les chiffres représentent des estimations, plutôt que des chiffres exacts.

En savoir plus sur le virus Zika, y compris ce qu’il faut faire en cas de visite dans un pays touché.