Le vaccin contre le streptocoque du groupe B devrait prévenir 100 000 décès de nouveau-nés

« Le vaccin contre le streptocoque pourrait prévenir plus de 100 000 décès de bébés dans le monde », rapporte The Guardian.

Le streptocoque du groupe B (SGB) est une bactérie commune chez environ une femme sur cinq (généralement inoffensive) dans le tractus vaginal. Cependant, il peut parfois être transmis aux bébés pendant l’accouchement et provoquer une infection chez le nouveau-né.

L’étude a estimé les taux d’infection globale chez les mères et les nouveau-nés en 2015 et l’impact que cela a à travers le monde. Selon les estimations, environ 15% des bébés nés en 2015 dans le monde ont été exposés au SGB et environ 1,5% de ces nouveau-nés exposés ont développé une infection à SGB. Une grande partie de ces infections et les complications qui en ont résulté se sont produites dans des régions en développement telles que l’Afrique et l’Asie, qui ont un accès plus limité aux soins de santé.

Les chercheurs ont en outre estimé que l’administration d’antibiotiques aux femmes à haut risque pendant l’accouchement (ce qui est déjà fait dans certains pays) pourrait prévenir environ 40% des infections. Donner un vaccin SGB à toutes les femmes pourrait potentiellement prévenir jusqu’à 70% des infections.

Ces estimations reposent en partie sur des hypothèses (par exemple, sur l’efficacité du vaccin). Les vaccins pour les femmes enceintes pour prévenir la transmission des infections à SGB sont en cours de développement mais ne sont pas encore disponibles.

Au Royaume-Uni (ainsi que dans d’autres pays développés), le risque de SGB causant des complications de grossesse ou affectant le nouveau-né est faible. Lire plus de conseils sur les risques de SGB pendant la grossesse.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la London School of Hygiene & amp; Médecine tropicale, King’s College London, l’Université de Bristol et d’autres institutions au Royaume-Uni, en Afrique, en Europe et aux États-Unis. L’étude a été financée par le projet de loi & amp; Fondation Melinda Gates.

Les chercheurs individuels ont reçu des fonds de diverses fondations, comme le Wellcome Trust, pour leurs recherches. Certains d’entre eux ont fait du travail de conseil pour, ou ont eu des recherches financées par des compagnies pharmaceutiques. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Clinical Infectious Diseases dans le cadre d’un supplément spécial sur le SGB. Il est librement disponible pour accéder en ligne.

La couverture du Guardian sur ce sujet était généralement équilibrée.

Bazian Ltd, qui fournit une analyse pour Behind the Headlines, a effectué des travaux relatifs au dépistage du SGB pendant la grossesse pour le Comité national de dépistage du Royaume-Uni.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de modélisation visant à donner un aperçu mondial des taux et de l’impact de l’infection par le streptocoque du groupe B (SGB) chez les femmes enceintes et leurs nourrissons en 2015.

GBS est une bactérie commune qui est habituellement inoffensive dans le système digestif ou le vagin d’environ 1 femme sur 5. La plupart des femmes enceintes qui portent des bactéries GBS ont des bébés en bonne santé. Cependant, très rarement, il peut causer des problèmes pendant la grossesse, comme une fausse couche et une accouchement précoce.

Il y a aussi un petit risque que l’infection soit transmise au bébé pendant l’accouchement, ce qui peut parfois causer une infection potentiellement grave chez le nouveau-né. Cette infection peut être mortelle ou entraîner des problèmes de développement chez l’enfant.

Actuellement, le principal moyen de prévenir l’infection à SGB chez le nouveau-né consiste à administrer des antibiotiques pendant le travail aux femmes enceintes qui présentent un risque plus élevé. Différents pays utilisent différentes méthodes pour identifier les femmes les plus à risque. Cependant, administrer des antibiotiques pendant le travail n’empêcherait pas les fausses couches ou les naissances prématurées causées par le SGB ou les infections survenant plus de sept jours après la naissance. Aucun vaccin n’est actuellement disponible, mais si tel était le cas, il pourrait être en mesure de prévenir plus de décès que l’utilisation d’antibiotiques seuls.

Cette étude visait à mieux comprendre le nombre de mères et de bébés touchés par le SGB et à estimer l’impact possible d’un vaccin.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La première partie de l’étude visait à estimer le nombre de femmes enceintes et de nouveau-nés atteints d’une infection à SGB en 2015 et l’incapacité associée dans le monde entier.

En bref, les chercheurs ont utilisé la modélisation informatique pour calculer leurs estimations, à partir des données disponibles dans la littérature et de diverses hypothèses lorsque les données exactes dont ils avaient besoin n’étaient pas disponibles. Ils ont utilisé des recherches systématiques pour identifier la littérature pertinente.

Les chercheurs ont utilisé des approches de modélisation pour estimer, pays par pays aussi bien que globalement:

nombre de femmes porteuses du SGB dans leur système digestif ou leur vagin

taux d’infection précoce au SGB (à partir de la première semaine de vie) et infection à SGB à début tardif (commençant après la première semaine) chez les nouveau-nés

nombre de nourrissons atteints de méningite, de lésions cérébrales et de troubles graves du développement résultant du SGB

taux de natalité prématurés résultant du SGB

taux de mortalité infantile et de mortinatalité résultant du SGB

Types de bactéries GBS associées aux infections maternelles et infantiles

Les chercheurs ont ensuite examiné l’influence de divers facteurs, tels que:

le pays ou la région

si la région avait de bons soins de santé avec des accoucheuses qualifiées

si les mères ont reçu des antibiotiques préventifs au moment de la naissance

Quels ont été les résultats de base?

Estimation de l’exposition et des taux d’infection

Les chercheurs ont constaté qu’environ 15% de tous les nourrissons nés dans le monde en 2015 avaient été exposés au SGB au moment de l’accouchement: 21 millions sur 140 millions de naissances vivantes.

Il y avait environ 319 000 cas d’infection invasive à SGB dans le monde, dont environ les deux tiers (205 000 cas) étaient des infections précoces. L’Asie a le taux le plus élevé d’infection précoce, tandis que l’Afrique a des taux élevés d’infection tardive. La moitié de tous les cas sont survenus en Afrique.

Il y a eu 90 000 décès chez des nourrissons âgés de moins de trois mois en raison d’une infection par le SGB. Un peu moins des deux tiers (60%) de ces décès sont survenus en Afrique et 34% en Asie. La plupart des décès sont survenus dans des pays en développement ayant un accès limité aux soins de santé. Moins de 1% des décès de nourrissons liés au SGB se sont produits dans des pays développés comme le Royaume-Uni. De même, la déficience développementale à la suite d’une infection à méningite était beaucoup moins fréquente dans les pays développés.

Le SGB était également responsable de 3,5 millions de naissances prématurées et de 57 000 mortinaissances dans le monde en 2015.

Effets potentiels des antibiotiques et des vaccins

Les chercheurs ont estimé qu’en administrant des antibiotiques pendant le travail, 29 000 cas d’infection précoce et 3 000 décès infantiles avaient été évités en 2015. Leur modèle suggérait que si toutes les femmes à haut risque étaient identifiées dans le monde et que des antibiotiques étaient administrés pendant au moins la moitié de ces cas. femmes, cela pourrait prévenir environ un tiers des décès (27 000) et environ 40% (83 000) des cas d’infection précoce.

Pendant ce temps, on estimait que si un vaccin efficace contre le SGB pouvait prévenir 80% des cas et être administré à environ la moitié des femmes, cela pourrait prévenir environ 40% des cas de SGB (127 000) et maternels (37 000), ainsi que 23 000 mortinaissances. S’assurer que le vaccin a été administré à 90% des femmes pourrait prévenir 70%.

La souche GBS la plus commune est le type III. On estime qu’un vaccin couvrant les cinq souches les plus communes (Ia, Ib, II, III et V) couvrirait 96% des souches de GBS connues qui poussent dans les voies digestives et vaginales du monde entier.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leurs estimations suggèrent que le SGB joue un rôle majeur dans les complications de l’accouchement.

Ils suggèrent que: « Un vaccin efficace contre le SGB pourrait réduire la maladie chez la mère, le fœtus et le nourrisson. »

Conclusion

Cette étude fournit des estimations précieuses de l’impact global de l’infection par le streptocoque du groupe B chez les femmes enceintes et les nouveau-nés.

Il produit quelques observations utiles. Il montre que le SGB est responsable de nombreuses complications et décès dans le monde, la plupart de ces complications se produisant dans des régions en développement telles que l’Afrique. Dans ces régions, il sera probablement plus difficile pour les mères et les bébés d’accéder à des soins de santé efficaces.

Il rassure également que bien que l’on estime que 15% des nouveau-nés sont exposés au SGB pendant l’accouchement, seulement environ 1,5% de ces nouveau-nés exposés développent une infection.

Il convient de garder à l’esprit que ces chiffres sont des estimations et que tous les modèles doivent formuler des hypothèses, qui peuvent ou non s’avérer correctes. Les chercheurs ont utilisé des méthodes rigoureuses pour trouver des données pertinentes dans la littérature. Cependant, certaines données peuvent ne pas être disponibles ou ne pas donner de chiffres fiables sur la prévalence des infections maternelles ou infantiles et des maladies associées pour diverses raisons. Par exemple, tous les cas peuvent ne pas être détectés ou certains cas peuvent être enregistrés de manière inexacte, en particulier dans les pays en développement. De même, les techniques de modélisation utilisées pour estimer l’impact potentiel des antibiotiques maternels ou de la vaccination peuvent ne pas être précises ou tenir compte de tous les facteurs d’influence potentiels.

Au Royaume-Uni, il est recommandé que les femmes enceintes identifiées comme présentant un risque d’infection à SGB se voient proposer des antibiotiques préventifs au moment de l’accouchement. Ils peuvent être identifiés sur la base de facteurs de risque tels que:

passé la grossesse où le bébé a été affecté par l’infection GBS

GBS détecté dans un échantillon d’urine ou dans le vagin ou le tube digestif pendant leur grossesse

entrer en début de travail

montrant des signes d’infection pendant le travail (comme de la fièvre)

La recherche actuelle a estimé l’impact global de l’infection par le SGB et suggéré que l’amélioration du respect des directives actuelles sur la prévention du SGB pourrait réduire le nombre de cas.

Un vaccin anti-SGB pour les femmes serait en cours de développement, et une fois qu’il sera prêt, il devra être testé pour évaluer son efficacité et son innocuité. Comme le suggèrent les chercheurs, cela pourrait avoir des avantages par rapport à l’utilisation d’antibiotiques seuls pendant le travail. La recherche actuelle peut stimuler ces efforts.