Hamilton Naki

Denise Darvall, âgée de 26 ans, a été renversée par une voiture qui s’apprêtait à acheter un gâteau à Cape Town, en Afrique du Sud, en 1967 blessures, elle a déclenché une opération qui a fait l’histoire médicale. Même si elle était considérée comme morte d’esprit à son arrivée à l’hôpital, son cœur était en santé et continuait à pomper. Son corps a été placé entre les mains de Hamilton Naki, qui lui a enlevé son cœur et l’a donné à Christiaan Barnard (Notice nécrologique BMJ

2001: 323: 696). Il a ensuite transplanté dans 57 ans, Louis Washkansky. La contribution de Naki était une infraction criminelle en vertu des lois de l’apartheid, car il était noir et le patient était blanc. Barnard aurait pu être poursuivi pour l’avoir autorisé à entrer dans une salle d’opération réservée aux Blancs et pour lui permettre de toucher un patient blanc. Hamilton Naki avait rejoint la Cape Town University et l’hôpital Groote Schuur en tant que jardinier, et roulait les courts de tennis en herbe quand, dans les années 1950, le professeur de chirurgie, Robert Goetz, lui demanda d’entrer dans le laboratoire et tenir une girafe sur laquelle il opérait. Goetz essayait de découvrir pourquoi les girafes ne s’évanouissaient pas lorsqu’elles baissaient la tête pour boire. Il a été tellement impressionné par Naki qu’il l’a invité à travailler dans le laboratoire. Naki est rapidement devenu expert dans un large éventail de procédures chirurgicales de Goetz, allant de la cathétérisation et la suture à l’intubation et l’anesthésie. Il a pris en charge les soins postopératoires des animaux. Avant longtemps, il pourrait effectuer une greffe du foie chez un cochon pratiquement seul. Il y avait peu de choses que les chirurgiens pouvaient faire qu’il ne pouvait pas faire. Naki attribue à Goetz le rôle de son professeur le plus important. Goetz, qui avait fui l’Allemagne nazie, a peut-être éprouvé de la sympathie pour la situation de Naki. Lorsque Goetz est allé en Amérique, Christiaan Barnard est arrivé. Barnard a reconnu les capacités de Naki et l’a utilisé d’abord comme anesthésiste et plus tard comme son principal assistant chirurgical. Dans les années 1950, Naki a travaillé avec Barnard alors qu’il développait des techniques chirurgicales à cœur ouvert expérimentalement. Il était prodigieusement intelligent, avait un formidable souvenir et apprenait en observant les autres. Quand Barnard a développé l’arthrite dans ses mains, la contribution de Naki est devenue encore plus importante. ​ important.Figure 1Crédit: TRACE IMAGES