État matrimonial et risque de démence

« Être marié vous protège contre la maladie d’Alzheimer plus tard dans la vie », a rapporté le Daily Mail. Le journal a déclaré que les chercheurs ont constaté que les personnes qui ont un partenaire à l’âge mûr ont la moitié du risque de développer la démence comme ceux qui vivent seuls. Cependant, divorcer ou devenir veuf à l’âge moyen triple le risque de démence.

Il a souvent été suggéré que l’état matrimonial a un impact sur la santé et la qualité de vie. Cette étude a évalué la relation entre l’état matrimonial chez 2 000 personnes d’âge moyen (âge moyen 50 ans) et leur déficience cognitive environ 21 ans plus tard. Il a constaté que le risque de déficience cognitive avait presque doublé si une personne était seule à l’âge mûr par rapport à un partenaire. Être sans partenaire à la fois dans l’âge mûr et plus tard dans la vie augmente encore le risque.

La fonction cognitive n’a pas été mesurée au début de l’étude, il est donc difficile de prouver que l’état matrimonial est lié à une déficience cognitive plus tard dans la vie. Si l’association existe, les raisons qui la sous-tendent sont difficiles à établir. Le risque de démence est susceptible d’être gouverné par une interaction complexe de plusieurs facteurs, tels que les interactions personnelles, sociales et intellectuelles à vie, la santé, le mode de vie et les facteurs médicaux et génétiques.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par Krister Håkansson du Département de psychologie de l’Université de Växjö, en Suède, et des collègues d’autres institutions en Suède et en Finlande.

L’étude a été financée par le Kuopio University Hospital, l’Académie de Finlande, une subvention de l’UE, le Conseil suédois pour la vie professionnelle et sociale, la Fondation culturelle finlandaise, la Fondation Juho Vainio, la Fondation Gamla Tjänarinnor, le Helsingin Sanomain 100 -vuotissäätiö et la Fondation Gun et Bertil Stohne.

L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude de cohorte a évalué si le fait d’être marié à un âge moyen est lié à la fonction cognitive plus tard dans la vie. Il a utilisé des participants d’une étude antérieure appelée étude des facteurs de risque cardiovasculaires, vieillissement et démence (CAIDE). Ces personnes ont été recrutées à partir de quatre échantillons distincts en 1972, 1977, 1982 et 1987. Les quatre échantillons ont été choisis au hasard dans le registre de population des régions de Kuopio et de Joensuu en Finlande orientale et comptaient 30 078 adultes âgés de 30 à 59 ans. années). L’échantillon a été stratifié de sorte qu’il y avait au moins 250 participants de chaque sexe et de chacun des trois intervalles d’âge de 10 ans. En 1998, 2 000 survivants de cette cohorte ont été choisis au hasard pour être interviewés à nouveau, dont 1 449 (73%) ont choisi de participer. À ce moment-là, ils avaient entre 65 et 70 ans et le temps de suivi moyen était de 20,9 ans.

Au début de l’étude, puis lors du suivi, les chercheurs ont évalué l’état matrimonial des participants et les ont catégorisés comme célibataires, mariés / cohabitants, divorcés ou veufs. Ils ont combiné les données sur l’état matrimonial aux deux points temporels pour créer différentes catégories de transition conjugale, par exemple si les participants étaient mariés aux deux époques ou mariés, puis veufs.

Au suivi, la déficience cognitive a été évaluée en utilisant l’examen d’état mini-mentale (MMSE) pour le dépistage. Les résultats ont ensuite été utilisés pour décider si d’autres examens cliniques et tests de diagnostic (y compris l’imagerie cérébrale) étaient nécessaires. La démence a été diagnostiquée en utilisant des critères diagnostiques valides et définie comme une déficience cognitive légère, la maladie d’Alzheimer ou d’autres formes de démence. Les chercheurs ont également utilisé des méthodes de laboratoire pour déterminer si les participants étaient porteurs de l’allèle de l’apolipoprotéine E e4 (considéré comme un facteur de risque de la maladie d’Alzheimer et de la démence vasculaire). Pour les 551 participants sélectionnés qui ont choisi de ne pas participer aux évaluations de 1998, des informations sur les diagnostics de démence ont été obtenues auprès des hôpitaux locaux et des centres de santé.

Dans leurs analyses, les chercheurs ont regroupé les catégories d’état civil selon l’âge moyen: vivre avec un partenaire / marié, célibataire, séparé / divorcé ou veuf. Ils ont combiné l’état matrimonial à l’âge moyen et plus tard pour donner les catégories suivantes de transition conjugale: cohabiter avec un partenaire dans les deux cas, cohabiter avec un partenaire d’âge moyen mais pas plus tard et vivre sans partenaire dans les deux cas. (Les chercheurs ont dit que trop peu de personnes étaient célibataires à l’âge mûr mais cohabitant plus tard dans la vie pour être incluses dans les analyses).

Les chercheurs ont évalué la relation entre l’état matrimonial et la déficience cognitive plus tard, en tenant compte d’autres facteurs de risque possibles (évalués à l’âge moyen): statut de l’allèle apolipoprotéine E e4, éducation et profession, sexe et âge, tabagisme, IMC , la pression artérielle, le cholestérol, l’activité physique et la dépression.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans l’évaluation de 1998, 294 des 1 449 participants ont obtenu un résultat inférieur ou égal à 24 sur le MMSE (le score limite, en dessous duquel les chercheurs ont considéré qu’il y avait des signes de déficience cognitive). Grâce à d’autres évaluations et tests de diagnostic, 82 ont été diagnostiqués avec une déficience cognitive légère, 48 avec Alzheimer (ou 52 si différents critères de diagnostic ont été utilisés) et neuf avec d’autres types de démence. Lorsque les données des dossiers hospitaliers des 551 personnes qui n’ont pas participé à l’évaluation subséquente ont été incluses, on a estimé que 113 personnes étaient atteintes de démence (dont 76 étaient atteintes de la maladie d’Alzheimer) et que 1 887 étaient sans démence motiliumfrance.com.

Les personnes sans partenaire (célibataire / séparé ou veuf) à l’âge mûr étaient deux fois plus susceptibles de présenter une déficience cognitive plus tard dans la vie que celles ayant un partenaire. Lorsque les chercheurs ont examiné les catégories distinctes, ils ont constaté que les personnes qui étaient veuves à un âge moyen avaient plus de deux fois le risque de toute déficience cognitive, mais le risque pour les personnes célibataires / séparées n’était pas significatif.

Ceux qui étaient célibataires / séparés ou veufs à l’âge mûr et qui étaient toujours dans la même catégorie au moment du suivi avaient presque trois fois le risque de déficience cognitive par rapport aux personnes mariées / cohabitantes.

Ceux qui étaient veufs aux deux points temporels avaient sept fois plus de risques de développer la maladie d’Alzheimer que les personnes mariées / cohabitantes (rapport de cotes de 7,67, intervalle de confiance à 95% de 1,6 à 40,0). La présence de l’allèle apolipoprotéine E e4 a encore augmenté le risque de maladie d’Alzheimer chez les personnes veuves aux deux temps.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs ont conclu que vivre avec un partenaire peut avoir un effet protecteur contre le développement de troubles cognitifs dans la vie plus tard. Ils disent que les facteurs sociaux et génétiques peuvent expliquer la forte augmentation du risque de maladie d’Alzheimer chez les personnes veuves qui sont porteurs de l’apolipoprotéine E e4. Ils notent que le risque accru chez les personnes veuves par rapport aux célibataires indique que des facteurs sociaux et autres peuvent être impliqués.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette recherche a évalué la relation entre l’état matrimonial moyen (âge moyen 50 ans) et la déficience cognitive environ 21 ans plus tard chez 2 000 Finlandais. Cette étude a la force d’être l’une des premières études à avoir examiné l’effet des relations conjugales et leur influence à long terme sur la démence. Il a constaté que le fait de ne pas avoir de partenaire à l’âge mûr doublait le risque de déficience cognitive plus tard dans la vie que d’avoir un partenaire. Être sans partenaire à la fois dans l’âge mûr et plus tard dans la vie a encore accru le risque. Plus précisément, les personnes veuves semblaient avoir un risque plus élevé de déficience cognitive. Quelques points à noter:

L’étude n’a évalué que la déficience cognitive lors du suivi. Il n’est pas clair si des membres de l’échantillon avaient déjà une déficience cognitive au début de l’étude lorsque l’état matrimonial a été évalué. Sans tenir compte de la déficience cognitive au début de l’étude, il est difficile de conclure que l’état matrimonial est responsable d’une déficience plus tard dans la vie.

Les catégories d’état civil utilisées dans l’étude ont pu signifier que certaines relations ont été mal classées. Les relations personnelles ne sont pas toujours faciles à regrouper selon une simple convention de mariage / cohabitation, célibataire / séparé ou veuf. En outre, une telle catégorisation est incapable de prendre en compte toutes les complexités et les détails de la situation des individus, tels que la durée d’une relation, son caractère amical et la proximité de la famille et des amis.

Les raisons derrière les associations possibles ne sont pas claires. Les auteurs suggèrent une «hypothèse de réserve de cerveau», l’idée que diverses formes d’interaction sociale et intellectuelle protègent contre la démence. Ils discutent de cette théorie en profondeur. Cependant, il s’agit probablement d’une relation complexe entre plusieurs facteurs, tels que les interactions personnelles, sociales et intellectuelles et la santé, le mode de vie, les facteurs médicaux et génétiques, qui affectent le risque de démence.