Les patients réclament l’accès aux médicaments anticancéreux cessent leur grève de la faim

Le gouvernement israélien a mis fin à une grève de la faim largement médiatisée pour financer l’expansion de cette année ’ s “ health basket ” de nouveaux médicaments et technologies médicales. Mais ils utiliseront l’argent qui devait être dépensé pour le panier de santé l’année prochaine. Les patients, qui faisaient la grève de la faim depuis 15 jours, demandaient l’inclusion dans le panier de santé du cetuximab (Erbitux) et du bevacizumab (Avastin), deux médicaments onéreux pour le cancer qui prolongent la vie mais ne guérissent pas la maladie. Le gouvernement a déclaré qu’il permettrait une expansion supplémentaire de 85 millions de dollars (£ 45m; € 66) du panier de nouveaux médicaments et technologies médicales que le Quatre caisses de santé publique fournissent à leurs membres, sans promettre que les deux médicaments contre le cancer du côlon seraient inclus, mais ont déclaré qu’il ne serait pas élargir le panier en 2007. Mais les patients atteints de cancer, épuisés et affamés, ont été persuadés par le ministre de la santé, Ya ’ Acov Ben-Yizri, pour abandonner leur combat, au moins temporairement. La couverture médiatique généralisée, avec des séquences télévisées quotidiennes et des articles de journaux en première page, a donné lieu à un flot de ministres, de membres de la Knesset (Parlement d’Israël) et d’autres notables visitant les patients protestataires. Avant Israël Le système d’assurance maladie a été inauguré en 1995, les quatre caisses d’assurance-maladie ont décidé elles-mêmes quels nouveaux médicaments et technologies médicales offrir à leurs membres. La nouvelle loi établissait un panier uniforme fourni par tous les assureurs, qui étaient également autorisés à fournir des technologies supplémentaires à leurs propres frais. Quelques années après l’instauration de l’assurance maladie universelle, il est devenu clair que le contenu du panier n’avait pas suivi Avec de nouveaux développements. Le Trésor a accepté à contrecœur un mécanisme de mise à jour, mais qui a donné à ses propres fonctionnaires un contrôle ferme. Chaque année, les fonctionnaires du ministère de la Santé ont dû s’adresser au Trésor et demander plus d’argent pour élargir le panier, au lieu de le faire augmenter automatiquement d’un pourcentage fixe chaque année.Un comité consultatif public comprenant des représentants des fonds de santé et des organismes publics et des éthiciens médicaux s’est réuni avant la fin de chaque année pour établir les priorités pour l’expansion du panier de l’année prochaine, mais ils n’ont jamais pu en ajouter plus d’une douzaine. Deux nouvelles technologies sur les centaines proposées. À la fin du printemps dernier, à cause des formalités administratives et des élections parlementaires israéliennes, le comité n’avait que 85 millions de dollars à jouer. Le cétuximab et le bevacizumab ont reçu une priorité relativement faible parce que, dans la plupart des cas, ils s’étendent mais ne sauvent pas la vie. Mais la grève de la faim a surpris le nouveau gouvernement israélien et a vu la sympathie du public derrière les grévistes. Suggestions que les organismes de bienfaisance recueillent des fonds pour financer les médicaments contre le cancer du côlon ont été rejetés par les grévistes, au motif qu’une telle mesure soulagerait le gouvernement de la mise à jour du panier et que les donateurs oublieraient les patients quand le tumulte actuel disparaîtrait. Les avocats craignaient également que les personnes atteintes d’autres troubles dont les médicaments avaient été jugés prioritaires par le comité, y compris les enfants qui avaient besoin d’hormone de croissance et les patients atteints d’autres types de cancer, poursuivraient pour discrimination. Il est clair que si le panier ne sera pas élargi l’année prochaine, d’autres groupes de patients risquent de subir des grèves de la faim. Cette perspective a conduit certains experts de la politique de la santé à suggérer que le système d’avant 1995, par lequel les organisations de maintien de la santé publique ont volontairement élargi le panier pour attirer de nouveaux membres, pourrait être un meilleur moyen.