Médicament PMT? Pas encore

« Discovery soulève des espoirs de drogue pour PMT », titre le quotidien The Daily Telegraph. L’article de journal rapporte que les scientifiques qui étudient la maladie ont « isolé une protéine liée à la maladie, suscitant l’espoir qu’un médicament pourrait être développé pour bloquer ses effets ». La recherche « peut également avoir des avantages pour les personnes souffrant d’épilepsie », dit le journal.

L’étude derrière l’histoire a été menée dans un laboratoire où les chercheurs ont examiné la structure moléculaire de molécules de récepteurs particuliers dans les cellules. Cette recherche a très peu à voir avec la tension prémenstruelle (PMT), le seul lien fait dans l’article de journal est dans la section «arrière-plan» où les chercheurs discutent que les études précédentes ont montré que ces récepteurs peuvent être plus fréquents chez les souris adolescentes et chez les rats en chaleur. Le journal a surestimé le lien entre ces résultats et PMT. Les techniques de micro-imagerie utilisées dans cette étude intéresseront la communauté scientifique, mais elles sont loin d’être bénéfiques pour l’homme.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Nelson Barrera et ses collègues du Département de pharmacologie et de l’Université de Cambridge (Royaume-Uni), le Center for Neuroscience de l’Université de l’Alberta (Canada) et l’Université Aston de Birmingham (Royaume-Uni) ont mené cette recherche. L’étude a été financée par des subventions du Conseil de recherche en biotechnologie et en sciences biologiques et de l’Institut canadien de recherche en santé. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture: Molecular Pharmacology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire menée dans des cellules, pas des organismes vivants, où les chercheurs étaient intéressés à comprendre la structure des récepteurs cellulaires. Ces molécules agissent comme des passerelles pour la cellule et sont responsables de l’entrée et de la sortie des produits chimiques. Dans les cellules nerveuses, l’un des produits chimiques responsables de la diminution de l’activité électrochimique des nerfs est un acide aminé appelé GABA. Il agit en se liant à un récepteur, dont l’un – le récepteur GABA-A – peut être constitué de diverses sous-unités.

Les chercheurs ont voulu comprendre la structure des différents types de récepteurs GABA-A, en particulier le type qui a une structure unique contenant une sous-unité delta particulière au lieu de l’arrangement plus commun des sous-unités alpha et bêta. Le but de leur étude était de trouver une méthode qui pourrait déterminer l’arrangement de ces sous-unités.

Les chercheurs ont utilisé des gènes de rats, qui, lorsqu’ils sont mis dans l’embryon humain, produisent des récepteurs du GABA-A contenant les sous-unités les plus communes dans les cellules réceptrices: alpha, bêta et delta. En utilisant une méthode de marquage des sous-unités, les chercheurs ont pu séparer et purifier les différents types de récepteurs.

En outre, les chercheurs ont utilisé un type d’imagerie appelé microscopie à force atomique (un type très spécialisé de technique d’imagerie microscopique capable de balayer la surface des structures à très haute résolution) pour «photographier» les différentes structures des récepteurs. Ils ont utilisé des procédures complexes de marquage et d’imagerie pour déterminer exactement comment les molécules s’organisent pour former les récepteurs GABA-A.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont été en mesure d’isoler les différents types de sous-unités, dont la majorité s’est réunie en récepteurs dans des combinaisons particulières. Certaines sous-unités non assemblées ont également été détectées. Les récepteurs qui contenaient la sous-unité delta présentaient des caractéristiques différentes des récepteurs plus communs (contenant des sous-unités bêta), c’est-à-dire qu’ils ne présentaient aucune caractéristique appelée coopérativité positive – où la liaison dans une molécule facilite la liaison en une seconde.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats prolongent ce que la recherche précédente avait suggéré sur la structure des récepteurs dans les cellules nerveuses. L’avance représentée par leurs résultats est la méthode qu’ils ont développée pour déterminer exactement comment les récepteurs sont orientés (quelle hauteur ils sont) sur la plate-forme pendant l’imagerie. Ceci, disent-ils, est une méthode applicable à d’autres types de protéines et leur permet de « résoudre la structure des récepteurs contenant trois sous-unités différentes ».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude bien menée a été mis en place pour établir une méthode pour étudier la structure moléculaire des récepteurs cellulaires. Cependant, il n’a pas examiné la relation de ces récepteurs ou d’autres facteurs à la PMT ou l’épilepsie et les journaux ont surestimé la pertinence des résultats pour les femmes qui souffrent de PMT.

Comme le dit l’un des chercheurs principaux dans le Telegraph, « C’est un long saut entre les rats et les humains, mais si nous pouvons le faire, et une chose similaire se produit chez les humains avant la menstruation, des changements dans le niveau de ce récepteur pourraient contribuer à PMT.  » La question pour les personnes interprétant les résultats de cette étude est: «Pouvons-nous faire ce saut?» Seules des études plus approfondies révéleront la pertinence de cette découverte pour les femmes humaines qui souffrent de PMT.

Sir Muir Grey ajoute …

De la cellule à l’humain est un grand saut.