Les podomètres font que ces étapes comptent

« Vous cherchez un moyen simple d’améliorer votre santé? Considérez le podomètre humble », suggère le New York Times aujourd’hui. D’autres, principalement des journaux américains, rapportent que le gadget de comptage des pas, porté à la taille, est un encouragement étonnamment efficace pour que les gens soient plus actifs.

La recherche sur laquelle reposent ces nouvelles fournit un soutien fiable à l’idée que les podomètres favorisent l’activité physique. Cependant, les études ont porté uniquement sur l’utilisation du podomètre sur une période relativement courte (18 semaines) et des études à plus long terme sont nécessaires pour déterminer la durée de fonctionnement de ce type d’outil de motivation.

Un podomètre donne à l’utilisateur la possibilité de mesurer ce qu’il a fait et ce à quoi il doit aspirer. Marcher les 10 000 pas recommandés dans une journée va brûler 500 calories, et faire cela cinq jours par semaine va brûler 3 500 calories – assez pour perdre 500 g (1 lb) de graisse corporelle. Regardez la vidéo: « J’ai pris le défi des 10 000 pas par jour » pour voir ce que cela implique.

D’où vient l’histoire?

Le docteur Dena Bravata du Centre de recherche sur les soins primaires et les résultats, à l’université de Stanford, en Californie, a mené la recherche. L’étude a été soutenue par une subvention du National Institute on Aging et de la National Science Foundation. L’étude a été publiée dans le journal médical (révisé par des pairs), le Journal de l’American Medical Association (JAMA)

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une revue systématique avec une méta-analyse d’études observationnelles et randomisées.

Les chercheurs ont cherché sept bases de données pour trouver des recherches primaires qui ont examiné le lien entre l’utilisation du podomètre et l’activité chez les patients ambulatoires adultes. La recherche devait être effectuée sur plus de cinq personnes et indiquer un changement du nombre de pas par jour.

Deux chercheurs ont travaillé indépendamment pour lire les documents et enregistrer les données qui y sont décrites, et ont évalué les études en fonction de critères de qualité.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Il y avait 26 études qui répondaient à leurs critères pré-déterminés avec un total de 2 767 participants, principalement des femmes. L’âge moyen des participants était de 49 ans.

Les chercheurs ont divisé les études en essais contrôlés randomisés (ECR), comparant l’augmentation des pas des utilisateurs de podomètres par rapport à un groupe témoin sélectionné au hasard, et des études observationnelles comparant l’augmentation des pas de chaque podomètre par rapport au nombre d’étapes précédentes. leur absorption du podomètre. Les différents modèles d’étude ont été analysés séparément.

Dans les ECR, les utilisateurs de podomètres ont augmenté de façon significative l’activité physique en moyenne de 2 491 pas par jour de plus que ceux du groupe témoin. Dans les études d’observation, les utilisateurs de podomètres ont considérablement augmenté leur activité physique de 2 183 pas par jour. Dans l’ensemble, les chercheurs ont calculé que les utilisateurs de podomètres ont augmenté leur activité physique de 26,9% par rapport à ce qu’ils faisaient avant d’utiliser un podomètre.

Lorsque les chercheurs se sont penchés sur la question de savoir si l’atteinte d’un objectif augmentait la quantité d’activité physique exercée, ils ont constaté qu’un objectif tel que 10 000 pas par jour était significativement associé à d’autres mesures prises. D’autres résultats des études étaient que les utilisateurs de podomètres, en particulier les plus âgés et ceux qui ont un objectif, ont significativement diminué leur indice de masse corporelle de 0,38. Les participants ont également diminué significativement leur tension artérielle systolique de 3,8 mmHg. Cela était particulièrement évident chez les personnes ayant une tension artérielle élevée au départ et chez celles qui ont réussi le plus grand nombre de changements.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs suggèrent que «l’utilisation d’un podomètre est associée à des augmentations significatives de l’activité physique et à des diminutions significatives de l’indice de masse corporelle et de la pression artérielle. Que ces changements soient durables à long terme est indéterminé « . Ils estiment qu’une augmentation de 2 000 pas équivaut à marcher environ un mille de plus chaque jour, mais soulignent également que ceci est associé à des améliorations importantes et pertinentes du poids et de la tension artérielle.

Fixer des objectifs semblait important, bien que les chercheurs reconnaissent que ce but ne soit pas clair. Les utilisateurs de podomètres qui ont commencé avec de faibles niveaux d’activité ont rarement atteint l’objectif de 10 000 pas par jour.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les résultats de cette étude bien menée dépendent de la qualité des études qui ont été incluses, et les auteurs en reconnaissent plusieurs caractéristiques qui les ont empêchés de tirer des conclusions trop larges:

Le nombre de participants dans chaque étude individuelle était. souvent petites et n’ont été suivies que pendant de courtes périodes, ce qui limite l’interprétation des résultats.

Dans certaines études, les chercheurs ont été incapables d’évaluer plus d’un résultat qui souvent ne décrivait pas leurs participants en détail, ce qui réduit la connaissance de l’application des résultats.

Seules quelques études incluaient des participants de plus de 60 ans et peu d’hommes, de sorte qu’il ne sera peut-être pas possible de tirer des conclusions sur l’homme plus âgé à partir de ces résultats.

Certaines études ont porté sur d’autres interventions motivationnelles telles que les journaux intimes et le counselling direct, ce qui peut rendre difficile la détermination de l’effet de l’utilisation de podomètres seuls.

Dans l’ensemble, cette revue systématique fournit des preuves de l’efficacité des podomètres comme l’une des rares interventions prouvées comme un outil de motivation pour améliorer les niveaux d’activité.