Répondre aux besoins éthiques des médecins

Une bonne connaissance de l’éthique médicale est essentielle à la bonne pratique de la médecine. Cette croyance sous-tend l’intégration de l’éthique médicale dans l’enseignement des étudiants en médecine, la prolifération d’articles et de manuels sur le sujet, le nombre croissant de comités d’éthique clinique dans le NHS et la nouvelle série de problèmes médico-éthiques du BMJ. 1-5 Tout cela indique que l’éthique médicale constitue un élément important de la pratique médicale. Mais des preuves encore plus concluantes montrent que les médecins ont besoin d’aide pour des problèmes éthiques. La BMA reçoit chaque année plusieurs milliers de demandes de médecins préoccupés par des questions éthiques6. Nul doute que beaucoup de médecins n’utilisent pas les services du BMA par manque de temps ou d’embarras . Certains médecins, surtout s’ils sont plus jeunes, ne souhaitent peut-être pas secouer le bateau en indiquant une pratique éthiquement douteuse. Les agents de la Chambre, par exemple, peuvent ne pas se sentir à l’aise d’obtenir le consentement d’un patient pour une procédure qui ne leur est pas familière, mais ils peuvent se sentir encore plus gênés de soulever le problème avec un consultant. D’autres ne parviennent tout simplement pas à identifier les problèmes éthiques qui imprègnent leur travail quotidien. L’éthique médicale n’est pas seulement du bon sens. Les 823 pages de Medical Ethics Today, le dernier manuel d’éthique et de droit du BMA, le prouvent7. S’attendre à ce que les étudiants en médecine apprennent plus que le strict minimum est irréaliste étant donné que leur cursus est déjà chargé. On ne peut s’attendre à ce que les médecins suivent une formation approfondie sur le sujet tout en travaillant à temps plein. L’accent dans l’enseignement de l’éthique médicale devrait être sur l’identification des problèmes éthiques, la pensée logique, une certaine connaissance de la loi pertinente, et l’importance de chercher de l’aide.Aujourd’hui, un cinquième des NHS a un comité d’éthique clinique. un service précieux dans la rédaction des politiques hospitalières et dans l’aide aux médecins pour résoudre les dilemmes éthiques.Cependant, la plupart des comités d’éthique clinique sont mal adaptés pour répondre aux problèmes immédiats que les médecins rencontrent dans leur travail quotidien. Les comités ne sont pas aussi flexibles et abordables que les individus. Il est peu probable que de nombreux médecins présentent leurs préoccupations éthiques à un comité par crainte de paraître ridicules ou ignorants. Comme les jeunes médecins répugnent notoirement à dénoncer leur ignorance, convoquer le comité d’éthique clinique de l’hôpital pour évaluer une situation va à l’encontre de la philosophie dominante.8 En Amérique du Nord, de nombreux hôpitaux ont des éthiciens cliniques à temps plein et des comités d’éthique clinique. Bien que n’étant pas tous d’origine médicale, la plupart des éthiciens détiennent des diplômes de troisième cycle dans des matières telles que la philosophie morale, la théologie, l’éthique médicale et le droit, et ils sont de plus en plus formés spécifiquement en éthique clinique. Ils peuvent être sollicités par le personnel ou les patients ayant besoin d’aide en matière médico-éthique. Certains sont disponibles 24 heures par jour. Bien que les éthiciens cliniques ne prétendent pas à plus de vertus que les autres, leur tâche est d’aider à résoudre les problèmes moraux en s’appuyant sur leur connaissance des problèmes éthiques rencontrés dans les hôpitaux, leur résolution passée et en utilisant un ensemble de principes pour les analyser. nombre, des études empiriques ont montré que les consultations éthiques sont associées à une réduction du temps consacré aux respirateurs et aux journées d’hospitalisation, et que la plupart des médecins et infirmières qui ont utilisé le service le trouvent utile9,10. tests de raisonnement moral que les cliniciens.11 Exemple de cas (scénario hypothétique, basé sur plusieurs cas réels) Un homme de 26 ans est écrasé par un camion et meurt en urgence. Sa femme, âgée d’une vingtaine d’années, demande aux médecins d’extraire le sperme de son mari mort, disant qu’ils ont toujours voulu avoir des enfants et témoignent de leur traitement contre l’infertilité. Le consultant en urgence appelle l’éthicien clinique pour obtenir des conseils. La situation juridique n’est pas claire. (La réponse de l’auteur à l’exemple de cas hypothétique est sur bmj.com)