Alerte: le Maine approuve trois types de pommes de terre OGM

Le Maine vient de devenir le dernier État du pays à approuver l’utilisation de trois nouveaux types de pommes de terre génétiquement modifiées (GM) – la variété Innate Generation 2 Russet Burbank, la variété Ranger Russet et la variété de pommes de terre Atlantic. Le Maine Board of Pesticides Control a approuvé les nouvelles pommes de terre, qui ont été développées par J.R. Simplot Co., basée dans l’Idaho, au début de mai. La société affirme que l’ajout de gènes de la pomme de terre sauvage rendra ces nouvelles variétés plus résistantes au mildiou, tout en réduisant les meurtrissures et en améliorant leur capacité de stockage à froid.

Les pommes de terre sont en phase de développement depuis plus d’une décennie, et la Food and Drug Administration (FDA) et le Département américain de l’Agriculture (USDA) ont donné leur approbation aux pommes de terre franées l’an dernier.

Les développeurs se sont rapidement distancés des autres variétés génétiquement modifiées, en particulier la pomme de terre transgénique NewLeaf de Monsanto, épissée avec un gène Bt repoussant les insectes, et retirée du marché en 2001, après que peu d’agriculteurs aient manifesté de l’intérêt pour son utilisation.

Les pommes de terre de Simplot ont été développées en utilisant un type différent de technologie. Les trois variétés sont cisgéniques, ce qui signifie qu’elles ne contiennent que des gènes d’autres pommes de terre – un processus qui, selon l’entreprise, aurait pu se produire naturellement par pollinisation croisée.

Plusieurs sondages nationaux, dont un par le Pew Research Center en 2015, ont révélé que les Américains en général ne font pas confiance aux aliments génétiquement modifiés. Ce sondage a révélé que 57% de la population pense que les OGM sont dangereux à consommer, alors que seulement 37% pensent qu’ils peuvent être consommés en toute sécurité. Ceci est en dépit du fait que 88 pour cent des scientifiques de l’AAAS (Association américaine pour l’avancement des sciences) insistent sur le fait qu’ils sont « généralement sûrs ».

Simplot espère que leurs modifications plus «naturelles» rendront le public moins inquiet.

« Une fois que les gens comprennent que c’est de la pomme de terre, ils s’adoucissent. Cela ne correspond pas au même type de déclencheurs émotionnels », a déclaré Sharie Fitzpatrick, responsable de la réglementation biotechnologique chez Simplot.

Ceux qui s’opposent aux OGM ont exprimé un certain nombre de préoccupations au sujet des nouvelles pommes de terre, y compris le fait que ces nouveaux légumes peuvent avoir un effet négatif sur le marché des pommes de terre dans son ensemble. Puisque les gens se méfient tellement des OGM, beaucoup craignent de rester à l’écart des pommes de terre en général pour s’assurer qu’ils ne sont pas exposés aux nouvelles variétés génétiquement modifiées. [CONNEXES: Découvrez les 10 principales raisons pour lesquelles les OGM devraient être étiquetés.]

«Ce qui m’inquiète, c’est qu’on se souviendra vaguement que de nouvelles pommes de terre seront génétiquement modifiées», a déclaré Jim Gerritsen de Wood Prairie Family Farm, un distributeur de semences certifiées biologiques à Bridgewater, dans le Maine. « Cela va endommager tous les cultivateurs de pommes de terre. Pas seulement organiques mais aussi réguliers. « 

D’autres opposants aux OGM se sont demandés pourquoi l’entreprise introduisait ces nouvelles variétés de pomme de terre alors que les consommateurs n’en demandaient pas, en particulier si l’on considère la perception généralement négative des OGM parmi le public américain oculaire.

Le fait est que, malgré leur utilisation intensive au cours des deux dernières décennies, rien n’indique que les plantes génétiquement modifiées produisent des rendements supérieurs ou qu’elles sont nutritionnellement supérieures. D’autre part, comme le rapporte Livestrong, l’augmentation énorme de l’infertilité, des maladies auto-immunes, des problèmes gastro-intestinaux et des maladies chroniques au cours de cette même période a beaucoup de gens se demandant s’il n’y aurait pas de lien.

En outre, dans de nombreux cas, l’utilisation de semences génétiquement modifiées a été liée à une utilisation accrue d’herbicides et de pesticides, dont beaucoup ont des effets graves sur la santé. Un exemple de cela est l’herbicide Roundup de Monsanto, qui contient des niveaux très élevés de glyphosate, un produit chimique «probablement cancérogène pour l’homme» – susceptible de causer le cancer – par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) de l’OMS en 2015.

Dans une large mesure, les dangers possibles des OGM demeurent une entité inconnue, et un nombre croissant de personnes ne sont tout simplement pas intéressées à prendre le risque de les manger lorsque des options biologiques non-OGM sont disponibles.