L’utilisation du téléphone portable «liée à la mauvaise qualité du sperme»

«Les hommes qui parlent sur leur téléphone mobile pendant une heure par jour sont deux fois plus susceptibles d’avoir une qualité de sperme faible», rapporte le Daily Mail.

L’utilisation de smartphones endommage-t-elle le sperme des hommes? La réponse rapide, basée sur les résultats de cette étude, est que nous ne savons pas.

Les hommes étudiés souffraient déjà de problèmes de fertilité et avaient été orientés vers une clinique de fertilité pour l’analyse du sperme. Dans le même temps, ils ont rempli des questionnaires sur l’utilisation de leur téléphone portable.

Les chercheurs ont trouvé quelques liens entre l’utilisation du téléphone portable et la concentration du sperme. Un plus grand nombre d’hommes ayant une concentration anormale ont déclaré avoir parlé sur leur téléphone pendant plus d’une heure par jour et avoir parlé pendant que leur téléphone était en charge.

Il n’y avait aucun lien trouvé pour d’autres mesures de la qualité du sperme, et pas de lien significatif avec où sur le corps le téléphone mobile a été porté, comme la poche du pantalon – malgré les gros titres des médias au contraire.

L’étude a toutefois plusieurs limites importantes. Cela inclut l’évaluation du lien entre la qualité du sperme et l’utilisation du téléphone portable, de sorte qu’il ne peut donc pas prouver la cause et l’effet.

Nous ne savons pas quand les problèmes de fertilité des hommes peuvent avoir commencé, ou dans quelle mesure l’utilisation du téléphone actuellement rapportée reflète des modèles d’utilisation à long terme. C’est aussi un très petit échantillon d’hommes.

Les chercheurs recommandent de porter votre téléphone dans la poche de votre chemise et d’utiliser un écouteur lors d’un appel.

Cependant, étant donné que l’étude a analysé ces deux facteurs et n’a trouvé aucun lien avec la qualité du sperme, nous ne pouvons pas dire si cela aura un effet sur la fertilité.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Carmel Medical Center en Israël et a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Reproductive BioMedicine Online.

Aucune source de financement n’a été signalée et les chercheurs ne déclarent aucun conflit d’intérêts.

Les médias britanniques ont pris les opinions exprimées dans l’étude à leur valeur nominale sans tenir compte des limites de la recherche, qui, pour être juste envers les chercheurs, ont été soulignées dans l’étude elle-même.

Il y a aussi des inexactitudes factuelles dans les rapports. Le Daily Telegraph rapporte que «les taux de sperme des hommes qui gardaient leur téléphone dans leur poche pendant la journée étaient gravement affectés dans 47% des cas, contre seulement 11% dans la population générale». Ceci est une erreur.

L’étude rapporte en effet que – parmi les hommes qui portaient leur téléphone à moins de 50 cm de leur aine – 47% avaient une concentration anormale de sperme et 53% avaient une concentration normale.

Parmi les hommes qui portaient leur téléphone à plus de 50 cm de leur aine, seulement 11% avaient une concentration anormale, 89% ayant une concentration normale.

Les calculs utilisant ces chiffres n’ont en fait trouvé aucun lien statistiquement significatif entre la distance parcourue par le téléphone et la concentration dans l’aine et le sperme.

Aucun des hommes de cette étude ne venait de « la population générale » – tous avaient été référés à une clinique de fertilité.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale d’un échantillon d’hommes israéliens référés pour analyse de sperme, qui ont également rempli des questionnaires sur leur utilisation du téléphone mobile.

Comme le disent les chercheurs, dans environ un tiers des cas d’infertilité, la cause se résume à des facteurs liés aux hommes.

La recherche a démontré un déclin général de la qualité du sperme au cours des 100 dernières années. Les chercheurs suggèrent qu’un facteur contributif est le rayonnement électromagnétique radiofréquence émis par les téléphones mobiles.

Une étude comme celle-ci comporte de nombreuses limites lorsqu’il s’agit de fournir des preuves. Ceux-ci comprennent la méthode d’évaluation transversale – qui ne peut pas prouver la cause et l’effet – la petite taille de l’échantillon et le fait que tous les hommes étudiés éprouvaient déjà des problèmes de fertilité.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a inclus 106 hommes qui ont reçu une analyse de sperme dans le cadre de leur évaluation de l’infertilité dans une clinique de FIV en Israël en 2011 et 2012.

Les hommes ont rempli un questionnaire sur la sociodémographie, la santé et le style de vie. Les gros fumeurs, les gros buveurs et ceux ayant des problèmes de santé susceptibles d’affecter leur fertilité, tels que le diabète et les problèmes vasculaires, ont été exclus. Cela a conduit à l’exclusion supplémentaire de 26 hommes, laissant 80 pour l’analyse finale, avec un âge moyen de 35 ans.

Les hommes ont répondu à des questions sur l’utilisation de leur téléphone portable. On leur a demandé quel était le nombre d’appareils utilisés et combien de temps ils parlaient chaque jour: moins de 30 minutes, 30 à 60 minutes, 60 à 120 minutes ou plus de 120 minutes par jour.

On leur a également demandé où ils stockaient l’appareil en parlant (par exemple, l’utilisation d’écouteurs mains libres ou d’écouteurs), transportant ou chargeant. Dans l’ensemble, les chercheurs ont classé cela comme la distance de l’aine – plus ou moins de 50 cm.

Les chercheurs ont également demandé depuis combien de temps les hommes possédaient un téléphone portable, s’ils parlaient sur le téléphone portable pendant qu’il se chargeait et s’ils parlaient dans des zones à faible réception comme les ascenseurs et les sous-sols.

La qualité du sperme – volume, concentration des spermatozoïdes, motilité (capacité de nager) et morphologie (forme) – ont été évaluées et analysées en utilisant les définitions standard de la normalité et de l’anomalie de l’Organisation mondiale de la santé.

L’étude a un certain nombre de limites importantes, ce qui signifie qu’elle peut nous dire très peu s’il existe un lien entre le rayonnement électromagnétique des radiofréquences et la qualité du sperme.

L’étude a évalué la qualité du sperme et l’utilisation du téléphone mobile en même temps, ce qui ne prouve pas la relation de cause à effet. Bien que l’on puisse dire que les hommes rapportent leur utilisation antérieure, nous ne savons pas quand leurs problèmes de fertilité ont pu commencer – par exemple, combien de temps ils ont eu une concentration anormale – ou dans quelle mesure l’utilisation du téléphone reflète les habitudes d’utilisation à long terme .

Par exemple, si les hommes déclarent parler pendant plus d’une heure chaque jour sur leur téléphone mobile ou parler pendant que le téléphone était en charge, nous ne savons pas si c’est quelque chose qu’ils font occasionnellement ou s’ils l’ont fait tous les jours pour un certain nombre d’années.

C’était un très petit échantillon de seulement 80 hommes, ce qui signifie qu’il y a des nombres plus petits quand on les divise en facteurs normaux ou anormaux de la qualité du sperme, et cela augmente la possibilité que vous trouviez des liens par hasard. Vous êtes susceptible d’obtenir des liens plus fiables si vous regardez un échantillon de 800 ou 8 000 hommes, par exemple.

Il s’agit également d’un échantillon spécifique d’hommes israéliens qui peuvent avoir des influences différentes sur la santé, le mode de vie et l’environnement d’autres populations, ce qui signifie que vous ne pouvez pas facilement transférer les résultats.

Parmi les autres limites, reconnues par les chercheurs, figurent les différents types d’appareils utilisés – susceptibles d’émettre différentes quantités de rayonnement électromagnétique radiofréquence – et la distance par rapport aux tours de téléphonie mobile.

Idéalement, vous auriez besoin d’une étude de cohorte qui évalue de façon prospective l’utilisation à long terme d’un grand nombre de jeunes hommes qui commencent par du sperme sain. Cependant, il y a probablement plusieurs problèmes logistiques avec une telle étude.

Les preuves suggèrent que la qualité du sperme a chuté au cours des dernières décennies. L’utilisation désormais omniprésente des smartphones dans les pays développés et l’exposition correspondante au rayonnement électromagnétique des radiofréquences pourraient être un facteur.

D’autres suggestions incluent une mauvaise alimentation et l’exposition à des hormones artificielles comme les œstrogènes. Un lien bien établi – que l’étude a trouvé – est le tabagisme.

Dans l’ensemble, la question de savoir si l’utilisation du téléphone mobile et l’exposition au rayonnement électromagnétique à radiofréquence pourraient avoir un effet négatif sur la fertilité masculine est importante, mais cette étude ne permet pas de répondre à cette question.