Une enquête menée au Royaume-Uni révèle qu’environ une femme sur treize déclare souffrir pendant les rapports sexuels

« Près d’une femme britannique sur dix [7,5%] trouve le sexe douloureux, selon une grande étude », rapporte BBC News.

Les résultats de l’étude mettent en évidence le problème sans doute négligé de la douleur pendant le sexe – la dyspareunie – que certaines femmes peuvent être trop gênées pour se faire soigner.

Les chercheurs ont enquêté sur près de 7 000 femmes sexuellement actives et constaté que 7,5% d’entre elles avaient souffert pendant les rapports sexuels.

Les relations sexuelles douloureuses étaient associées à des facteurs physiques comme la sécheresse vaginale, qui peut commencer à la ménopause, et à des facteurs psychologiques comme l’anxiété liée au sexe.

L’anxiété sexuelle peut déclencher une affection appelée vaginisme, qui provoque le resserrement involontaire des muscles autour du vagin lorsque la pénétration est tentée.

Les chercheurs de cette étude suggèrent qu’il y a un besoin de ressources pour soutenir les cliniciens qui se sentent mal à l’aise d’aborder le sujet des rapports sexuels avec leurs patients.

Si vous éprouvez de la douleur pendant les rapports sexuels, consultez votre médecin généraliste ou rendez-vous dans une clinique de santé sexuelle (médecine génito-urinaire ou GOM).

La dyspareunie a tendance à être le genre de problème qui ne s’améliorera pas d’elle-même et pourrait être le signe d’un problème sous-jacent comme une infection sexuellement transmissible (ITS), telle que la chlamydia.

Renseignez-vous sur les services de soutien en santé sexuelle dans votre région.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’un certain nombre d’institutions britanniques, notamment la London School of Hygiene and Tropical Medicine, l’Université de Glasgow et l’University College London.

Il a été publié en anglais dans le British Journal of Obstetrics and Gynecology, révisé par des pairs, en libre accès. Il est donc libre de lire en ligne.

L’étude a été financée par le Medical Research Council, le Wellcome Trust, le Conseil de recherches économiques et sociales et le ministère de la Santé.

L’un des auteurs est un gouverneur du Wellcome Trust. Aucun autre conflit d’intérêt n’a été signalé.

L’histoire de BBC News était exacte, mais si vous vouliez être pédant, 7,5% ne correspond pas vraiment à « près de 1 femme sur 10 ».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

L’étude comprenait une analyse transversale d’une enquête sur la population menée au Royaume-Uni, qui visait à estimer la prévalence des rapports sexuels douloureux chez les femmes.

Les enquêtes transversales permettent de déterminer la proportion de la population ayant une condition donnée – un rapport sexuel douloureux – à un moment donné.

Cependant, ils ne peuvent pas prouver la cause et l’effet, donc vous ne pouvez pas dire quels facteurs – par exemple, la perte d’excitation ou les infections sexuellement transmissibles (IST) – causent des relations sexuelles douloureuses, seulement certains facteurs semblent y être associés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a inclus 6 669 femmes sexuellement actives au Royaume-Uni, âgées de 16 à 74 ans, qui ont pris part à la troisième Enquête nationale sur les attitudes et les styles de vie sexuels (Natsal-3). Le sondage a été complété en ligne.

On a demandé aux femmes qui étaient sexuellement actives au cours de la dernière année si elles avaient eu des relations sexuelles douloureuses pendant trois mois ou plus.

On leur a également demandé s’ils avaient éprouvé d’autres difficultés avec leur vie sexuelle pendant trois mois ou plus, notamment:

manque d’intérêt pour le sexe

ne pas apprécier le sexe

se sentir anxieux pendant les rapports sexuels

ne pas ressentir d’excitation ou d’excitation pendant les rapports sexuels

ne pas culminer, ou prendre beaucoup de temps à

n’atteignant pas un point culminant malgré le sentiment d’excitation ou d’excitation

atteindre le point culminant plus rapidement qu’ils auraient aimé

avoir un vagin désagréablement sec

Les chercheurs ont ajusté l’âge et ont examiné les associations entre le signalement de la douleur physique pendant les rapports sexuels et d’autres problèmes sexuels, les facteurs démographiques et de santé, le comportement sexuel, les relations sexuelles et les attitudes envers le sexe.

Quels ont été les résultats de base?

Des rapports sexuels douloureux d’une durée de trois mois ou plus au cours de la dernière année ont été signalés par 7,5% (intervalle de confiance à 95% [IC] 6,7% à 8,3%) des femmes sexuellement actives.

Un quart de ces femmes ont éprouvé des symptômes très souvent ou toujours pendant plus de six mois, ce qui a provoqué leur détresse (1,9%, IC 95% 1,5% à 2,3%).

Les femmes qui ont rapporté des rapports sexuels douloureux étaient plus susceptibles d’avoir d’autres problèmes avec la fonction sexuelle comparées aux femmes qui n’ont éprouvé aucune douleur:

45,2% ont déclaré avoir un vagin désagréablement sec, comparativement à 10,4% des femmes qui n’ont pas ressenti de douleur

21% ont déclaré se sentir anxieux pendant les rapports sexuels, contre 4%

40% manquaient de plaisir sexuel, comparativement à 10%

31% étaient insatisfaits de leur vie sexuelle contre 10%

29% se sentaient en détresse ou s’inquiétaient de leur vie sexuelle, contre 9%

62% manquaient d’intérêt pour avoir des rapports sexuels, comparativement à 32%

24% ont manqué d’excitation pendant les rapports sexuels, comparativement à 7%

40% avaient de la difficulté à atteindre le point culminant, contre 14%

45% ont évité les rapports sexuels en raison de difficultés, contre 11%

Le sexe douloureux était également associé à des facteurs de relations sexuelles, comme ne pas partager le même niveau d’intérêt pour le sexe en tant que partenaire (odds ratio ajusté [aOR] 2,56, IC à 95% 1,97 à 3,33).

L’expérience de la douleur a également été associée à des expériences sexuelles défavorables, telles que le diagnostic d’IST (aOR 1,85, IC 95% 1,27 à 2,68).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs ont conclu que leur recherche fournit «des estimations de prévalence à jour des rapports sexuels douloureux dans un échantillon représentatif de femmes britanniques dans une large tranche d’âge.

« Il est également rare d’explorer – simultanément et en détail – les associations entre la dyspareunie [sexe douloureux] et le fonctionnement sexuel de la relation, les antécédents sexuels, les attitudes envers le sexe et la santé en général. »

Ils ont ajouté que les résultats ont «comblé une lacune dans la compréhension de la structure sociale et relationnelle des rapports sexuels douloureux (dyspareunie) au niveau de la population», et que leurs résultats «sont importants et pertinents pour le travail d’un éventail de praticiens impliqués en gynécologie , oncologie, thérapie psychosexuelle, et plus largement en milieu thérapeutique « .

Conclusion

Dans l’ensemble, les résultats de cette étude indiquent que le sexe est douloureux chez environ une femme sexuellement active sur treize au Royaume-Uni.

Les résultats indiquent également qu’il existe un grand nombre de facteurs, y compris les relations, la santé et les attitudes envers le sexe, associés à des rapports sexuels douloureux.

Le grand nombre de femmes incluses dans l’étude et les ajustements apportés par les chercheurs signifient que les résultats sont largement représentatifs de la population britannique âgée de 16 à 74 ans.

Cependant, cette étude a un certain nombre de limites:

L’enquête ne peut pas prouver que le sexe douloureux a été causé par les facteurs étudiés, seulement qu’il y avait une association. Il se peut que l’inverse soit vrai dans certains cas – par exemple, un sexe douloureux provoque de l’anxiété ou un manque de plaisir pendant les rapports sexuels.

Les données ont été auto-déclarées et peuvent donc être sujettes à des préjugés – par exemple, certaines femmes peuvent ne pas vouloir signaler la douleur pendant les rapports sexuels même si elles en sont victimes, de sorte que la véritable prévalence est difficile à dire. Pourtant, cela pourrait signifier que la dyspareunie est en fait plus d’un problème que rapporté dans l’étude.

Si vous éprouvez de la douleur pendant les rapports sexuels, il est préférable de consulter un médecin calculs biliaires. Cela pourrait être le signe d’un problème physique nécessitant un traitement médical, ou un problème psychologique qui pourrait bénéficier du counseling.

Une bonne première étape serait de prendre rendez-vous avec votre médecin généraliste ou une clinique de santé sexuelle locale.

Pour en savoir plus sur les services de soutien en santé sexuelle dans votre région.