SRAS: comprendre le coronavirus

Rédacteur — Le syndrome respiratoire (SRAS) Wong et coll. soulignent que la lymphopénie est un trait distinctif1. Panesar suggère que les glucocorticoïdes ou la stimulation de l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien entraînent une margination lymphocytaire et que les patients sans lymphopénie peuvent présenter une insuffisance surrénale.2 L’apoptose peut aussi expliquer la lymphopénie du SRAS. Dans les infections sévères aux paramyxovirus chez l’homme comme la rougeole, la lymphopénie est souvent présente et associée à une maladie plus grave. L’un d’entre nous avec Carrington a récemment rapporté qu’une lymphopénie est également observée avec une autre infection à paramyxovirus: le virus respiratoire syncytial, qui cause la bronchiolite chez les jeunes enfants.3 Les enfants atteints de bronchiolite sévère de l’infection respiratoire syncytial ont des numérations lymphocytaires absolues significativement plus faibles. La bronchiolite est omniprésente et, dans le monde développé, la raison la plus fréquente d’admission d’un enfant de moins d’un an à l’hôpital. Des études chez la souris montrent que non seulement la réponse immunitaire lymphocytaire au virus est essentielle au contrôle du virus, mais qu’elle cause aussi des maladies4. Le fait que la réponse immunitaire soit à la fois sainte et pécheuse est la raison pour laquelle l’utilisation de la ribavirine bronchiolite qu’on ne l’espérait d’abord. Espérons que la figure 1SARS, la maladie du virus respiratoire syncytial, la rougeole et la septicémie montrent des parallèles dans la survenue d’une lymphopénie. Dans la septicémie et la rougeole, l’apoptose serait le mécanisme de la lymphopénie. Dans les modèles de septicémie, par exemple, les inhibiteurs de l’apoptose améliorent la maladie et préviennent la mort5. Ces nouveaux domaines de recherche peuvent avoir des implications thérapeutiques importantes pour les patients atteints du SRAS.