Le test sanguin de réclamations prédit que la durée de vie est exagérée

Le Mail Online nous promet un «test sanguin révolutionnaire qui pourrait prédire combien de temps vous vivrez, quelles maladies vous aurez – et à quelle vitesse vous vieillirez».

Le courrier n’est pas la seule organisation de nouvelles à faire des revendications aussi élaborées. Cependant, ils sont tous fondés sur une mauvaise compréhension de certaines données scientifiques complexes visant à déterminer si les produits chimiques présents dans notre sang sont associés à notre âge.

Dans l’étude, les chercheurs ont analysé les échantillons de sang de jumeaux sur le registre Twins UK, afin d’identifier lequel d’un large éventail de «métabolites» étaient associés à l’âge des jumeaux. Les chercheurs ont constaté que 22 de ces produits chimiques métaboliques étaient associés à l’âge (les personnes plus âgées avaient tendance à avoir des niveaux plus élevés de ces métabolites).

Un métabolite en particulier, C-glyTrp, était particulièrement fortement associé à des facteurs liés à l’âge tels que la densité osseuse et la fonction pulmonaire.

Cependant, comme le disent les chercheurs, leur étude ne prouve pas que le C-glyTrp ou l’un des autres métabolites soit directement responsable des différences de vieillissement.

Bien que cela fasse les manchettes, il n’y a actuellement aucun test sanguin qui pourrait prédire votre durée de vie ou quelles maladies vous allez souffrir; Cette recherche n’a pas non plus tenté d’en découvrir une.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Département de Recherche Jumelle et Épidémiologie Génétique du King’s College de Londres et d’autres chercheurs en Allemagne, en Australie et au Qatar, et a reçu le soutien de Roche Diagnostics Australia Pty Ltd. employé par l’industrie pharmaceutique.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, International Journal of Epidemiology.

La plupart des médias britanniques ont exagéré les résultats de ces recherches, qui ne suggèrent pas qu’un «test sanguin révolutionnaire» pourrait être en cours. Il convient de souligner que le communiqué de presse bien rédigé publié à propos de cette recherche ne fait pas de telles affirmations, et que les journalistes ont fait un saut de l’imagination pour créer un scoop de cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui visait à examiner si certains métabolites dans le sang sont associés au vieillissement. Le vieillissement humain est un processus complexe que l’on croit influencé par des facteurs génétiques, de style de vie et environnementaux.

Les chercheurs disent que les recherches antérieures suggèrent que la génétique explique seulement environ un quart de la variation de la survie humaine jusqu’à la huitième décennie (70-80 ans). Cela implique que les changements moléculaires liés à l’environnement et au mode de vie pourraient être impliqués.

Les chercheurs avaient pour objectif d’explorer la biochimie du vieillissement et d’identifier les changements moléculaires associés au vieillissement et aux caractéristiques liées à l’âge.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a d’abord utilisé un registre national des jumeaux (le registre Twins UK) qui avait des profils chimiques sanguins disponibles pour 6 055 paires de jumeaux.

Les études de jumeaux peuvent être particulièrement utiles, car les jumeaux identiques sont génétiquement identiques, de sorte que les effets des facteurs environnementaux sont plus faciles à repérer.

Les chercheurs ont recueilli des informations sur les caractéristiques physiques et biochimiques des jumeaux, notamment:

Indice de masse corporelle (IMC)

deux mesures de la fonction pulmonaire: la quantité d’air qu’ils peuvent expirer de force en une seconde (VEMS), et le volume total d’air qu’ils peuvent expirer (CVF)

densité minérale osseuse à la hanche

tension artérielle

cholestérol

longueur des télomères (un marqueur du vieillissement biologique)

taux sanguins de sulfate de déhydroépiandrostérone (DHEAS, marqueur du vieillissement biologique)

Ils ont mesuré les concentrations de 280 métabolites connus dans les échantillons de sang des jumeaux et ont utilisé des modèles statistiques pour identifier les métabolites pouvant être associés à l’âge chronologique.

Ils ont ensuite examiné si le groupe de métabolites associés à l’âge était également associé à la mortalité et à chacune des différentes caractéristiques physiques et biochimiques mesurées.

Pour confirmer cette découverte, les chercheurs ont examiné si les mêmes métabolites étaient associés à l’âge et au VEMS dans une cohorte distincte. Cette cohorte distincte comprenait 887 personnes provenant de la région d’Augsbourg en Allemagne, qui ont prélevé leurs échantillons de sang et mesuré le VEMS.

Ils ont également effectué d’autres analyses dans les échantillons jumeaux identiques. Il s’agissait de voir si les taux du métabolite le plus fortement associé à l’âge différaient entre les jumeaux identiques nés de différents poids à la naissance.

Quels ont été les résultats de base?

Dans leurs premiers tests sur la grande cohorte britannique, les chercheurs ont identifié 22 métabolites associés à l’âge chronologique, ainsi que les autres marqueurs physiques et biochimiques du vieillissement qui avaient été examinés. Un métabolite en particulier, le C-glycosyl tryptophane (C-glyTrp), s’est avéré être fortement associé à l’âge et également au VEMS et à la densité minérale osseuse. L’examen de la cohorte allemande séparée a reproduit ces résultats. Le C-glyTrp était également fortement associé à un poids plus faible à la naissance, qui s’est avéré être un facteur déterminant d’un état de santé plus médiocre au milieu de la vie et à un âge avancé.

Une analyse plus approfondie des jumeaux identiques du registre Twins UK, dont le poids à la naissance était différent, a suggéré que la différence dans les taux de C-glyTrp pourrait être due à une explication non génétique. La différence semble être influencée par le développement précoce.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs données démontrent que le profilage des substances chimiques métaboliques dans les échantillons de sang peut suggérer des mécanismes moléculaires clés qui peuvent produire des changements physiologiques et influencer la santé et le vieillissement à long terme. Mais cette étude n’a pas démontré la causalité (une relation de cause à effet).

Conclusion

C’est une étude intéressante qui identifie un profil de 22 produits chimiques métaboliques associés à l’âge chronologique chez l’homme. Ces 22 produits chimiques sont également associés à plusieurs autres caractéristiques liées à l’âge, telles que la fonction pulmonaire et la densité minérale osseuse. Un métabolite en particulier, C-glyTrp, s’est avéré avoir une association particulièrement forte. Les chercheurs ont également observé que les différences dans les niveaux sanguins de ce métabolite peuvent expliquer une petite partie de la différence dans le poids à la naissance entre les jumeaux identiques.

Cependant, comme le disent les chercheurs, leur étude ne prouve pas que C-glyTrp ou l’un des autres métabolites sont directement responsables des différences dans ces marqueurs du vieillissement. D’autres facteurs pourraient être impliqués.

Malgré les affirmations élaborées des médias selon lesquelles la mesure de ces métabolites pourrait «prédire combien de temps vous vivrez et quels maux vous aurez», cette étude n’a pas mesuré les associations avec la santé, la maladie ou l’espérance de vie. Comme les chercheurs le reconnaissent eux-mêmes, le poids à la naissance était la seule «mesure de la vie» sur laquelle ils disposaient d’informations.

Les chercheurs ont également noté que la majorité de leur étude de jumeaux (93%) étaient des femmes, ce qui signifie que les résultats peuvent ne pas s’appliquer aux hommes de la même manière. Leurs résultats ont été vérifiés dans une autre petite cohorte, dans laquelle les informations sur d’autres données de santé n’étaient pas disponibles.

Dans l’ensemble, il s’agit d’une recherche précoce intéressante sur la biologie du vieillissement. Cependant, l’étude ne prétend pas qu’un test sanguin pourrait être en voie de prédire votre santé future et votre taux de vieillissement physique.