Les orangs-outans sont des génies de la phytothérapie qui fabriquent leurs propres onguents de guérison à l’aide de plantes forestières

Quand nous voulons un remède naturel, beaucoup d’entre nous se tournent vers la médecine traditionnelle http://www.slimex.eu. Alors que les remèdes utilisés par les personnes âgées à travers le monde se révèlent souvent être des outils précieux pour la guérison, il pourrait y avoir une source potentielle de phytothérapie que nous négligeons: les animaux.

Les orangs-outans ont été observés à l’état sauvage en créant leur propre pommade et en l’utilisant pour traiter les membres endoloris dans ce qui est considéré comme la première fois que les humains ont vu des animaux s’auto-traiter avec des agents anti-inflammatoires.

Dans l’étude, plus de 20 000 heures d’animaux dans la nature ont été filmées par la Fondation Borneo Nature. Les singes ont été vus dans les clips qui fabriquaient leurs propres plantes médicinales et les utilisaient dans la forêt Sabangau de l’Indonésie, à Bornéo, située dans le Kalimantan central.

Les scientifiques stupéfaits ont regardé les singes mâcher des feuilles dans une mousse et ensuite l’ont méthodiquement frotté sur leurs jambes et les bras pendant 45 minutes à la fois. Ils ont été vus crachant la pulpe restante au lieu de l’avaler, ce qui indique qu’ils ne mangent pas cette plante et ne mâchent probablement que dans le but exprès d’obtenir les jus de guérison. Ceci est encore renforcé par le fait que les feuilles de la plante sont connues pour être extrêmement amères.

De plus, après avoir étudié 50 orangs-outangs, cinq des sept singes qui ont été vus en train de faire cela étaient des mères qui avaient porté des bébés, ce qui tendait probablement leurs bras d’une manière qui les incitait à trouver un soulagement.

Les chercheurs ont testé les plantes et découvert que celui utilisé par les singes était Dracaena cantleyi, qui est en effet connu parmi les habitants comme aidant avec les douleurs des membres. Il est intéressant de noter que certaines études ethnomédicales ont indiqué que certaines communautés indigènes pourraient glaner certaines de leurs connaissances sur les plantes médicinales en observant le comportement des animaux malades. Il est donc possible que les habitants locaux aient eu cette idée en observant les singes il y a plusieurs années. Lorsque les singes mâchent les feuilles, ils libèrent des saponines, qui forment la mousse que les singes appliquent ensuite sur eux-mêmes.

L’analyse chimique a montré que les feuilles de ces plantes possèdent des propriétés anti-inflammatoires, inhibant la production de cytokines inflammatoires qui peuvent causer de l’inconfort dans les muscles et les articulations. Leurs résultats ont été publiés dans Nature.

On a vu des chimpanzés, des gorilles et des bonobos qui avalaient certains jus de plantes amères dans le passé pour lutter contre les infections parasitaires, mais la fabrication de leurs propres onguents amène ces compétences d’automédication à de nouveaux niveaux.

L’automédication est étonnamment courante chez les animaux

Selon les Actes de l’Académie nationale des sciences des États-Unis d’Amérique, beaucoup d’animaux se soignent eux-mêmes. Alors que l’intelligence des singes est bien documentée, même les créatures avec des cerveaux de la taille d’une tête d’épingle savent consommer des plantes spécifiques lorsqu’elles ne sont pas bien.

Par exemple, certains lézards ont été connus pour manger une certaine racine pour contrer le venin lorsqu’ils sont mordus par des serpents venimeux. Les aras et d’autres animaux mangent de l’argile pour faciliter leur digestion et tuent les bactéries, tandis que des singes araignées laineux femelles ont été observés en ajoutant des plantes à leur alimentation au Brésil pour changer leur niveau de fertilité.

Sur la plus petite extrémité de l’échelle, les mouches des fruits pondent leurs œufs dans les plantes avec des niveaux élevés d’éthanol lorsque les guêpes parasitoïdes sont dans le but de protéger leur progéniture. Les fourmis, quant à elles, sont connues pour rechercher certaines substances qui leur sont normalement nocives lorsqu’elles sont exposées à un champignon mortel afin d’augmenter leurs chances de survie. Ils semblaient même savoir quel dosage était sans danger dans les études.

Nous pouvons tous apprendre une chose ou deux en suivant l’exemple des animaux dans la nature. Maintes et maintes fois, des preuves scientifiques et anecdotiques ont illustré le formidable pouvoir de guérison des plantes que la nature nous a donné.