Le cancer du foie à la hausse

Plusieurs journaux ont rapporté aujourd’hui que les cas de cancer du foie ont triplé. L’article Mirror sur le cancer du foie dit que l’alcool est à blâmer, ainsi que l’obésité et l’hépatite C infection au sang. Il rapporte que tous les trois provoquent une cirrhose (cicatrisation) du foie, une condition qui peut évoluer vers le cancer du foie. Les chiffres « surprenants » de Cancer Research UK montrent que le nombre de cas de cancer du foie est passé de 865 en 1975 à 3 108 en 2006.

Sur quoi sont basées les nouvelles?

Ces histoires sont basées sur les dernières statistiques publiées par Cancer Research UK sur les cancers débutant dans le foie (cancers du foie primaires) en 2006. Les statistiques examinent la fréquence du cancer, comment il a changé au fil du temps et comment les chiffres au Royaume-Uni avec ceux d’autres parties du monde. Ces statistiques ne couvrent pas les cancers qui se sont propagés au foie d’autres parties du corps.

Comment les taux de cancer du foie ont-ils changé?

Le cancer primitif du foie était rare au Royaume-Uni. Par exemple, en 1975, seulement 865 cas ont été signalés au Royaume-Uni. Bien que ces cancers soient encore rares, leur nombre a considérablement augmenté et, en 2006, 3 108 cas ont été diagnostiqués. Cela équivaut à une augmentation d’environ 1,4 personne sur 100 000 développant un cancer primitif du foie en 1975 à environ 3,9 personnes sur 100 000 en 2006.

Le cancer du foie est le 18e cancer le plus répandu au Royaume-Uni (selon les chiffres de 2006), mais il est plus fréquent dans d’autres parties du monde. Comme il y a un long délai entre l’exposition aux facteurs de risque et le développement du cancer du foie, les experts suggèrent que le nombre de nouveaux cas chaque année continuera d’augmenter.

Le cancer primitif du foie est plus fréquent chez les hommes que chez les femmes (63% des nouveaux cas concernent des hommes). Les taux augmentent fortement avec l’âge, et les taux les plus élevés se produisent dans les groupes d’âge les plus âgés. La plupart des cas de cancer du foie (environ 70%) surviennent chez les personnes de plus de 65 ans. Pour les 85 ans et plus, le taux d’incidence pour 100 000 hommes est de 47, alors qu’il est de 24 pour les femmes.

Cancer Research UK a estimé que le risque à vie de développer un cancer primitif du foie est de un sur 180 pour les hommes et un sur 292 pour les femmes au Royaume-Uni.

Quels sont les facteurs de risque du cancer primitif du foie?

Les facteurs de risque du cancer primitif du foie comprennent:

Les infections virales, telles que l’hépatite B ou C.

Consommation excessive d’alcool

Être en surpoids.

Cancer Research dit que les experts croient que ces trois facteurs sont les principaux facteurs contribuant à l’augmentation des cas de cancer du foie primaire au Royaume-Uni. Comme ces facteurs de risque deviennent plus fréquents, il en va de même pour le cancer du foie.

L’hépatite et l’alcool provoquent tous deux une cirrhose, qui est elle-même un facteur de risque de cancer primaire du foie. Les raisons du lien entre le surpoids et le risque accru de cancer primaire du foie ne sont pas claires. Cela peut être dû à un risque accru de diabète et de maladie du foie non liée à l’alcool chez les personnes en surpoids.

D’autres causes de cirrhose (y compris la maladie héréditaire hémochromatose et les poisons directs tels que l’aflatoxine, qui est un contaminant trouvé dans certains aliments moisis) peuvent également augmenter le risque de cancer.

Qu’est-ce que l’hépatite C?

L’hépatite C est un virus. Elle se propage d’une personne à l’autre par le contact de sang à sang (par exemple, par le biais de consommateurs de drogues partageant des aiguilles) et, dans de rares cas, elle peut être transmise par des rapports sexuels non protégés. Une partie de l’augmentation du cancer du foie observée peut être due à l’utilisation de produits sanguins contaminés par l’hépatite C dans les années 1960 et 1980. Depuis 1991, tous les produits sanguins ont été vérifiés avant utilisation, ils ne sont donc plus un risque.

Certaines personnes infectées par l’hépatite C élimineront le virus de leur corps, mais de nombreuses personnes développent des lésions hépatiques légères à modérées, bien qu’elles ne présentent pas toutes des symptômes. Environ un cinquième des personnes qui contractent l’hépatite C développeront éventuellement une cirrhose du foie et certaines développeront un cancer du foie. Les experts rapportent qu’il peut s’écouler entre 20 et 40 ans entre l’infection par le virus de l’hépatite C et l’apparition du cancer du foie. Par conséquent, même si de nouveaux cas d’infection étaient arrêtés, le nombre de cas de cancer continuerait à augmenter pendant quelques années.

Quels sont les symptômes du cancer du foie?

Cancer Research rapporte que les symptômes du cancer du foie comprennent une perte de poids, un ventre gonflé (abdomen), une peau jaunâtre, une urine foncée et des selles de couleur pâle. Les autres symptômes comprennent une perte d’appétit pendant quelques semaines, une maladie, un sentiment de plénitude ou de ballonnement après avoir mangé (même après un petit repas), une douleur ou une gêne dans l’abdomen ou une température élevée et la transpiration. Chez les personnes présentant une hépatite chronique ou une cirrhose connue, une détérioration soudaine de la santé pourrait également indiquer la possibilité d’un cancer du foie.

Que puis-je faire pour réduire mon risque de cancer du foie?

Réduire votre consommation d’alcool et maintenir un poids santé aidera à réduire votre risque de cancer du foie, ainsi que d’autres avantages pour la santé. En outre, les gens devraient éviter le contact de sang à sang, par exemple en évitant de partager des aiguilles ou des rapports sexuels non protégés. Si vous soupçonnez que vous pourriez avoir l’hépatite C consulter un médecin, car il existe des traitements qui peuvent réduire la progression de la cirrhose. Si vous savez que vous avez l’hépatite C, évitez de boire de l’alcool.