Le risque de mort par tabagisme des femmes est «le plus élevé jamais»

« Les femmes fumeurs sont cinq fois plus susceptibles d’être tuées par leur habitude aujourd’hui que dans les années 1960 », a rapporté le Sun, alors que BBC News rapporte que « le risque de mort par fumage féminin a explosé ».

Ces titres sont basés sur une étude récente qui a évalué les tendances de la mortalité entre les fumeurs et les non-fumeurs aux États-Unis sur plusieurs décennies.

Les auteurs de la recherche ont constaté une différence de mortalité croissante entre les femmes fumeuses et les femmes non-fumeurs depuis les années 1960 (ce qui signifie que, comparées à leur risque dans les années 60, les femmes qui fument aujourd’hui homologues fumants).

L’augmentation pourrait s’expliquer par ce que l’on pourrait appeler l’effet «Mad Men» – de plus en plus à partir des années 60, les habitudes tabagiques des femmes ressemblent davantage à celles des hommes puisqu’ils commencent à un âge plus précoce et fument davantage par jour. Comme le disent les auteurs: «Les femmes qui fument comme les hommes vont mourir comme les hommes», c’est-à-dire qu’elles meurent plus souvent de cancer du poumon, de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Le risque de décès chez les non-fumeurs peut également diminuer en raison des progrès dans le traitement des maladies courantes. Ainsi, les non-fumeurs peuvent vivre plus longtemps, tandis que la durée de vie des fumeurs reste relativement courte.

La bonne nouvelle est qu’une étude connexe a révélé que le fait de cesser de fumer à n’importe quel âge réduisait considérablement les taux de mortalité et que cesser de fumer avant l’âge de 40 ans réduisait le risque de décès liés au tabagisme de 90%.

Dans l’ensemble, les résultats de cette étude ne sont guère bouleversants – fumer est toujours mauvais pour vous et cesser de fumer est probablement la meilleure chose que vous pouvez faire pour votre santé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’American Cancer Society, de l’Université du Queensland en Australie et d’autres instituts de recherche. La recherche a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis et l’American Cancer Society.

L’étude a été publiée dans le New England Journal of Medicine.

Les manchettes des médias rapportent avec précision les statistiques de cette étude, à l’exception de Metro, qui présente l’article en première page, affirmant que l’augmentation des décès liés au tabagisme est due à la popularité des marques de cigarettes dites légères. Bien que cela puisse être le cas, il n’y a rien dans la présente étude à l’appui de cette spéculation.

Les médias se concentrent également principalement sur les risques relatifs, qui sont difficiles à interpréter (en particulier dans le temps) sans informations supplémentaires.

La couverture médiatique ne doit pas être interprétée comme signifiant que le tabagisme devient de plus en plus dangereux, surtout lorsque seuls les changements dans les risques relatifs sont couverts dans l’histoire. Au contraire, le tabagisme est aussi dangereux que jamais, mais plus de femmes le font par rapport aux années antérieures aux années 1960.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a analysé les données de plusieurs études de cohorte différentes pour identifier les tendances du risque de décès chez les fumeurs par rapport aux non-fumeurs au cours de plusieurs décennies. Les données ont été tirées d’une étude menée de 1959 à 1965, d’une étude de 1982 à 1988 et de cinq études réalisées entre 2000 et 2010.

Comme une comparaison des données de cohorte, cette recherche ne peut pas montrer que fumer directement causé les décès parmi les participants à cette étude, seulement qu’il existe une association. Cela ne veut pas dire qu’un lien défini entre le tabagisme et la mort n’a pas été démontré, mais seulement que les données utilisées dans cette recherche n’avaient pas le pouvoir d’examiner la relation de cause à effet définie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les études de cohorte comprenaient près de 900 000 hommes et 1,3 million de femmes des États-Unis. Les chercheurs ont classé les participants à l’étude en tant que «fumeurs actuels», «anciens fumeurs» et «non-fumeurs». Ils ont ensuite calculé les taux de mortalité pour chaque groupe de fumeurs, et chaque période de temps. Ils ont ensuite calculé le risque de mourir parmi les fumeurs actuels par rapport aux personnes qui n’ont jamais fumé.

Les risques ont été calculés pour plusieurs résultats, y compris la mortalité globale (décès toutes causes confondues) et les décès dus à des maladies liées au tabagisme (comme le cancer du poumon) et comparés entre les trois périodes (1960, 1980 et 2000).

Ces chiffres ont été ajustés en fonction de facteurs de confusion potentiels, notamment:

combien et combien de temps les fumeurs actuels ont fumé

âge à cesser de fumer chez les anciens fumeurs

ethnicité

niveau d’éducation

Ces statistiques ont été calculées pour les hommes et les femmes.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que chez les hommes et les femmes qui n’avaient jamais fumé de mortalité toutes causes confondues, les taux de mortalité toutes causes confondues étaient 50% moins élevés dans la cohorte des années 2000 que dans la cohorte des années 1960 (chez les hommes et les femmes). et les femmes).

Parmi les femmes classées comme fumeurs actuels, il n’y a pas eu de diminution au fil du temps du taux de mortalité toutes causes confondues:

dans les années 1960, il y avait 3 225 décès pour 100 000 fumeurs actuels

dans les années 1980, il y avait 2 954 décès pour 100 000 fumeurs actuels (pas significativement différent des années 1960)

dans les années 2000, il y avait 3 016 décès par 100 000 fumeurs actuels (pas significativement différent des années 1980)

Parmi les femmes qui ont été classées comme n’ayant jamais fumé, le taux de mortalité toutes causes confondues a diminué au fil du temps:

dans les années 1960, il y avait 2 884 décès pour 100 000 non-fumeurs

dans les années 1980, il y avait 1 741 décès pour 100 000 non-fumeurs (significativement plus bas que les années 1960)

dans les années 2000, il y avait 1 248 décès pour 100 000 non-fumeurs (significativement plus bas que les années 1980)

Au fil du temps, cela conduit à un risque relatif croissant (RR) de mortalité toutes causes confondues chez les fumeuses par rapport aux fumeuses non fumeuses (après ajustement pour tenir compte des facteurs de confusion):

Années 1960 RR 1,35 (intervalle de confiance à 95% [IC] 1,30 à 1,40)

Années 1980 RR 2,08 (IC à 95% 2,02 à 2,14)

RR des années 2000: 2,76 (IC à 95%: 2,69 à 2,84)

Lorsque l’on considère les décès dus au cancer du poumon chez les fumeuses actuelles par rapport aux femmes n’ayant jamais fumé, les différences entre le risque absolu et le risque relatif sont plus prononcées. Le risque absolu de décès par cancer du poumon a considérablement augmenté chez les femmes fumeuses au fil du temps (dans les années 1960, il y avait 30 décès pour 100 000, dans les années 1980, 292 décès pour 100 000, dans les années 2000, 506 décès pour 100 000) .

Une augmentation significative mais plus modeste du risque absolu a été observée chez les femmes n’ayant jamais fumé pendant la même période (18 décès par 100 000 dans les années 1960, 28 décès par 100 000 dans les années 1980, 22 décès par 100 dans les années 2000). , 00). Ce taux considérablement plus élevé de cancer du poumon chez les fumeurs actuels comparativement à un taux de mortalité relativement stable chez les personnes n’ayant jamais fumé mène à la tendance à l’augmentation des risques relatifs signalés dans les médias:

Années 1960 RR 2,73 (IC à 95% 2,07 à 3,61)

Années 1980 RR 12,65 (IC 95% 11,15 à 14,34)

Années 2000 RR 25,66 (IC 95% 23,17 à 28,40)

Chez les hommes, les tendances étaient légèrement différentes, les taux de mortalité toutes causes confondues chez les fumeurs actuels et chez les non-fumeurs. Cependant, les taux ont diminué plus substantiellement chez les non-fumeurs, entraînant une augmentation similaire des risques relatifs observés chez les femmes fumeuses par rapport aux femmes qui n’ont jamais fumé. Les augmentations significatives du risque absolu et relatif de décès attribuables au cancer du poumon ont culminé au cours des années 1980 chez les fumeurs de sexe masculin et ne sont pas significativement différentes chez les fumeurs d’aujourd’hui par rapport à la génération précédente.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que le risque de décès (en termes absolus et relatifs) augmente chez les fumeuses, et les taux observés aujourd’hui sont presque identiques à ceux observés chez les hommes.

Conclusion

Cette recherche à grande échelle ajoute à la quantité déjà prodigieuse de preuves sur les risques qui viennent de fumer. Cette recherche évalue le risque de décès chez les fumeurs et examine les tendances de ce risque au fil du temps et selon le sexe. Il y a cependant des difficultés à démêler ce que signifient les chiffres.

Des facteurs de risque multiples contribuent au risque de décès

Plusieurs facteurs influencent le risque relatif de décès entre les fumeurs et les non-fumeurs, y compris les taux de mortalité liés aux maladies liées au tabagisme. Une augmentation des risques relatifs de décès attribuables au tabagisme pourrait être attribuable à certains comportements tabagiques (tels que l’augmentation du tabagisme chez les femmes ou les changements dans les types de cigarettes fumés) qui augmentent le risque chez les fumeurs. Cependant, dans le cas de la mortalité toutes causes confondues, cette augmentation relative semble être due à une réduction de la mortalité globale chez les non-fumeurs, par opposition à une augmentation de la mortalité globale chez les fumeurs.

Dans le cas du cancer du poumon, cependant, cette augmentation relative semble être attribuable à une forte augmentation du risque absolu de décès par cancer du poumon chez les fumeuses, comparativement à une hausse plus modeste chez les femmes non-fumeuses.

Difficulté à comparer directement les données

En plus des difficultés d’interprétation des chiffres présentés dans les médias, il y a certaines limites aux méthodes de recherche qui devraient être considérées. Par exemple, chacune des études de cohorte a évalué le statut tabagique à différents moments. Alors que les études 2000-10 mettaient à jour l’information sur l’usage du tabac tout au long de l’étude, les études les plus anciennes ont recueilli de l’information sur l’usage du tabac au début de la période de recherche seulement. Cela peut conduire à une mauvaise classification des participants, car le statut tabagique aurait pu changer au cours de l’étude, les fumeurs actuels cessant de fumer, les anciens fumeurs rechutant ou n’ayant jamais fumé.

Cela s’appliquera-t-il au Royaume-Uni?

Il est également important de se rappeler que ces chiffres proviennent d’une population américaine, et que ces estimations sont essentiellement des différences entre les taux observés de la maladie et ceux qui seraient attendus compte tenu des taux généraux de la population. Comme la maladie et la mortalité diffèrent d’un pays et d’une population à l’autre, les différences de risque absolu et relatif de décès différeront également.

Les limites de l’étude et la difficulté d’interpréter les données ne doivent pas être interprétés comme signifiant que le tabagisme n’est pas aussi mauvais pour vous que les gros titres le démontrent. En effet, la plupart des médias ont également fait référence à une autre étude sur les associations entre tabagisme et mortalité (publiée cette semaine dans le New England Journal of Medicine), qui conclut que cesser de fumer avant l’âge de 40 ans réduit le risque de décès environ 90% « .

Autrement dit, «parce que les risques absolus de continuer à fumer sont importants, les avantages absolus de la cessation seront également importants».

Fumer ne vous tue pas seulement

Enfin, il est également important de se rappeler que le résultat évalué dans cette recherche était limité à la mortalité. Il y a, cependant, d’autres facteurs à considérer, particulièrement entourant la vie avec les maladies chroniques telles que la maladie cardiovasculaire, la maladie pulmonaire obstructive chronique et les effets de l’accident vasculaire cérébral et d’autres maladies liées au tabagisme. Donc, même si fumer ne vous tue pas, cela peut nuire à votre qualité de vie.

Dans l’ensemble, bien que les statistiques de cette étude soient compliquées et que la communication des résultats soit quelque peu complexe et variée, le message à retenir n’est ni compliqué ni différent de celui qui est donné depuis de nombreuses années:

fumer est mauvais pour votre santé

les personnes qui fument actuellement devraient cesser de fumer (le plus tôt sera le mieux)

ceux qui ne fument pas ne devraient pas commencer

Analyse par * NHS Choices. Suivez les manchettes sur Twitter *.