Le «centre de la faim» de Brain pourrait être désactivé

« Les scientifiques ont-ils trouvé un moyen de bannir la sensation de faim? » le courrier en ligne demande faits à propos des médicaments. La question est motivée par la recherche chez les souris regardant les «voies biologiques» qui régulent l’appétit et la faim.

Bien qu’il puisse sembler que la sensation de faim soit déclenchée par l’estomac, c’est en fait le cerveau qui cause la sensation – spécifiquement, une région du cerveau appelée l’hypothalamus.

Des expériences ont montré que les cerveaux de souris affamées produisent un produit chimique qui cible certaines cellules nerveuses. Ceux-ci stimulent alors plus de cellules nerveuses, qui favorisent l’appétit. Les signaux des cellules nerveuses stimulant l’appétit peuvent être bloqués par le POMC chimique.

Les chercheurs suggèrent que ce processus pourrait être une cible pour le traitement de perte de poids, éventuellement sous la forme d’un coupe-faim.

Cependant, il est trop tôt pour confirmer si cela pourrait être une possibilité. Les voies biologiques peuvent être similaires chez les humains, mais nous ne savons pas si elles sont exactement les mêmes. Même si d’autres recherches confirment que cette voie est un régulateur clé de la prise alimentaire chez l’homme, aucun traitement ciblant ce domaine n’a été développé. Les chercheurs ont utilisé des techniques invasives, telles que la chirurgie ou les injections, pour manipuler les voies chez les souris, plutôt qu’un traitement médicamenteux.

L’étude favorise la compréhension des voies cérébrales impliquées dans la régulation de l’appétit, mais les résultats n’ont pas d’implications actuelles.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Edimbourg, de la Harvard Medical School et d’autres institutions américaines. L’étude a reçu diverses sources de financement, notamment la bourse du chancelier de l’Université d’Édimbourg et les instituts nationaux américains de la santé.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Nature Neuroscience.

Le Courrier en ligne a peut-être sauté le pas en qualifiant cette recherche de «percée qui pourrait aider les personnes à la diète à perdre plus de poids». Nous sommes loin de savoir si un traitement sûr et efficace pourrait être développé sur la base de cette recherche, et encore plus de savoir si un tel traitement pourrait rendre les personnes à la diète « moins grincheuses ».

La couverture du Daily Telegraph est plus restreinte et comprend des citations intéressantes, si optimistes, des chercheurs eux-mêmes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire examinant comment l’appétit est régulé par les cellules du cerveau dans le noyau arqué (ARC) de l’hypothalamus. La région du cerveau de l’hypothalamus régule la production d’hormones, en maintenant l’équilibre du processus de notre corps; cela inclut la température, le sommeil et l’appétit.

Les chercheurs disent qu’il y a deux ensembles de cellules cérébrales dans l’ARC qui fonctionnent pour réguler l’appétit. Certains signalent que le corps est plein, d’autres que le corps a faim et a besoin de manger. Le peptide associé à l’agouti ARC (AgRP) augmente la prise alimentaire, tandis que le pro-opiomélanocortine (POMC) diminue la prise alimentaire. On pense que les deux contrôlent l’appétit en influençant les cellules nerveuses en aval – récepteur de la mélanocortine-4 (MC4R) -expression des nerfs. Des études antérieures ont montré que les nerfs MC4R ont un effet sur les sentiments de plénitude et la promotion de la perte de poids. Ces nerfs sont situés dans une partie différente de l’hypothalamus – le noyau paraventriculaire de l’hypothalamus (PVH).

Cette étude a utilisé diverses souris génétiquement modifiées pour avoir des versions fonctionnelles ou non fonctionnelles de ces nerfs, pour explorer davantage les voies nerveuses qui contrôlent l’appétit dans l’hypothalamus.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’équipe de recherche a utilisé un grand nombre d’expériences de laboratoire sur des souris pour explorer en détail les voies cérébrales impliquées dans l’appétit et le comportement alimentaire.

Ils ont fait beaucoup d’expériences différentes, qui comprenaient la manipulation des circuits du cerveau par le génie génétique et la chirurgie pour mesurer l’effet sur la dépense énergétique, les habitudes alimentaires et autres comportements liés à l’appétit. Par exemple, l’une des expériences impliquait la désactivation de différentes cellules cérébrales en exposant les souris à la lumière laser bleue, via une fibre optique implantée dans leur cerveau. Cela leur a permis de voir quel rôle jouaient ces cellules cérébrales. D’autres expériences impliquaient la manipulation de la fonction cellulaire via des injections. Ils ont également analysé le cerveau des souris après leur mort.

Toutes les expériences visaient à établir une image plus claire des rôles spécifiques de la signalisation des cellules cérébrales AgRP, POMC et MC4R dans l’appétit et le comportement alimentaire.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que le fait de ne pas avoir assez d’énergie active les cellules AgRP de l’ARC, ce qui a coupé les cellules nerveuses MC4R de la PVH, ce qui entraîne la faim, l’appétit et l’ingestion de nourriture.

MC4R a eu cet effet en activant la voie du noyau parabrachial latéral (LPBN). L’activation de ce circuit cérébral a favorisé l’appétit.

Pendant ce temps, la plénitude stimule les cellules POMC de l’ARC et « allume » les cellules MC4R.

En bref, la commutation des cellules nerveuses MC4R hors de la faim accrue, tout en les allumer signifiait qu’ils se sentaient pleins.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que les effets des cellules nerveuses MC4R sur les cellules nerveuses LPBN soutiennent cela comme un circuit du cerveau pour supprimer l’appétit, et souligne cela comme « une cible prometteuse pour le développement de médicaments anti-obésité ».

Conclusion

Cette étude chez la souris a exploré les voies des cellules nerveuses dans l’hypothalamus qui régulent l’appétit.

Il a trouvé que la faim pousse les cellules produisant un produit chimique appelé AgRP pour augmenter l’apport alimentaire. Ils le font en agissant sur les cellules nerveuses MC4R dans une autre région de l’hypothalamus, qui à son tour stimuler une autre voie des cellules nerveuses (LPBN) pour stimuler l’appétit. Pendant ce temps, un autre groupe de cellules nerveuses produisant un produit chimique appelé POMC bloquent cette voie MC4R lorsque nous sommes pleins.

Les chercheurs suggèrent que cette voie MC4R et LPBN pourrait être une cible pour le traitement de perte de poids. Cependant, il est trop tôt pour dire si c’est une possibilité. Cette recherche en laboratoire a seulement étudié les souris, et bien que les voies biologiques puissent être similaires chez les humains, nous ne savons pas si elles sont exactement les mêmes. Même si d’autres études identifient la même voie utilisée chez l’homme, il n’y a actuellement aucun traitement pour la cibler. Il y aurait de nombreuses étapes à franchir avant que l’on sache si un traitement pourrait être mis au point, et ensuite s’il pourrait être sûr et efficace.

Il existe des techniques que vous pouvez utiliser pour résister à la tentation d’abandonner vos objectifs diététiques pour la journée, comme reconnaître les déclencheurs, comme le stress ou la fatigue, qui vous font trop manger. Une fois que vous faites cela, essayez de trouver de nouvelles méthodes, autres que de manger, pour faire face aux déclencheurs.

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