Le dépistage du cancer du sein «fonctionne»

Selon The Guardian, le dépistage du cancer du sein par mammographie réduit de moitié le risque de décès par cancer du sein. Les femmes «dépistées pour le cancer du sein étaient 48% moins susceptibles de mourir de la maladie que les femmes qui n’ont pas été examinées», a indiqué le journal.

BBC News cite un spécialiste de Cancer Research UK qui affirme que « c’est la preuve la plus forte à ce jour que des programmes de dépistage comme celui-ci sauvent des vies ». Toutes les femmes âgées de 50 à 70 ans sont actuellement proposées au dépistage du cancer du sein au Royaume-Uni, avec un plan visant à étendre le programme à ceux âgés de 47 à 73 ans en 2012.

Les articles sont basés sur des recherches qui ont comparé les antécédents de dépistage de 300 femmes décédées de la maladie avec 600 femmes du même âge et ont montré que le dépistage du NHS peut être encore plus efficace que ce qui avait été estimé par le Comité consultatif sur le cancer du sein . Les avantages du dépistage du cancer du sein, tels que la détection précoce de la maladie permettant ainsi de commencer le traitement plus tôt, sont bien connus, et cette étude permet de quantifier cela.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr Prue Allgood et ses collègues de Cancer Research UK, et le Département de radiologie, Addenbrooke’s Hospital et Strangeways Research Laboratory, tous deux à Cambridge. Il a été publié dans la (peer-reviewed): British Journal of Cancer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude cas-témoin conçue pour étudier l’effet du dépistage mammographique du cancer du sein sur les décès par maladie en East Anglia, et pour voir si l’ampleur de l’effet est similaire à celle observée dans les essais contrôlés randomisés.

Le dépistage du cancer du sein du NHS a été établi en East Anglia en 1989, et depuis lors, toutes les femmes âgées de 50 à 70 ans ont été invitées à subir une mammographie tous les trois ans. Les chercheurs ont utilisé la base de données du registre du cancer d’East Anglia pour identifier au hasard 300 femmes dans ce groupe d’âge chez qui un cancer du sein avait été diagnostiqué après 1995 et qui étaient mortes de la maladie. Tous les «cas» devaient avoir été invités au dépistage au moins une fois avant d’être diagnostiqués.

Les chercheurs ont comparé chaque « cas » avec deux « témoins » – des femmes du même âge qui étaient encore en vie, identifiées à travers la base de données du système NHS Exeter et des unités de dépistage individuelles. Ils ont comparé le dépistage du cancer du sein entre les deux groupes de femmes, y compris le nombre d’invitations au dépistage, le nombre de visites de dépistage et les résultats du dépistage. Ils ont ajusté pour le principal facteur connu pour influencer la participation au dépistage – le statut socio-économique.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’âge moyen du diagnostic du cancer du sein était de 60,7 ans et l’âge moyen au premier dépistage était de 55 ans insuffisance cardiaque. Les chercheurs ont constaté que les femmes du groupe «cas» suivaient significativement moins de séances de dépistage (1,4 fois pour les témoins). Ils ont également constaté que le risque de décès attribuable au cancer du sein était réduit de 48% chez les femmes qui avaient été invitées à passer un test de dépistage. Ce chiffre tient compte du fait que des femmes en meilleure santé peuvent être surreprésentées dans les populations dépistées. Ils ont trouvé une tendance générale vers une augmentation du risque de décès avec le nombre d’années écoulées depuis le dernier dépistage. Il n’y avait aucun lien entre la mortalité par cancer du sein et le nombre de séances de dépistage auxquelles on assistait.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent que leurs résultats montrent que le dépistage du cancer du sein réduit le nombre de décès dus à la maladie en East Anglia. Ils disent que ces résultats sont compatibles avec les preuves trouvées dans des essais contrôlés randomisés.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les avantages du dépistage du cancer du sein pour aider à la détection précoce de la maladie, permettant ainsi au traitement de démarrer plus rapidement, sont bien reconnus, et cette étude aide à montrer une partie de la taille de ce bénéfice. Quelques points à garder à l’esprit lors de la lecture de cette recherche, dont les auteurs reconnaissent:

Comme ils n’ont examiné que les cas diagnostiqués après 1995, les cas de cancer du sein sont probablement plus avancés dans le cas de décès survenus dans le délai relativement court de leur période de suivi. Cela peut ne pas être représentatif de tous les cancers du sein.

Ces résultats ont été obtenus uniquement dans la région d’East Anglia et peuvent ne pas être nécessairement les mêmes qu’ailleurs au Royaume-Uni. Les auteurs recommandent la recherche dans d’autres régions et pays.

La recherche a examiné les avantages du dépistage en termes de détection précoce et de réduire ainsi le risque de décès grâce à un traitement plus précoce. D’autres facteurs tels que l’âge au moment du diagnostic, le stade et la taille de la tumeur peuvent tous avoir un effet sur les options de traitement disponibles et le pronostic.

Les femmes qui acceptent l’invitation à assister au dépistage peuvent être en meilleure santé que celles qui décident de ne pas y assister. Les chercheurs ont contrôlé ce biais possible en ajustant pour le statut socio-économique. On ne sait pas si c’est un moyen approprié de régler ce problème potentiel avec l’échantillon.

Sir Muir Grey ajoute …

Je suis désespérément partial dans l’évaluation de ce rapport parce que j’étais responsable de la mise en place du programme de dépistage, mais je trouve ce rapport très encourageant.