Vaccination contre la variole — 1806

“ Que la vaccination puisse occasionner des conflits, était une chose évidente; mais cela a été porté à des longueurs inattendues; car ceux qui approuvent et ceux qui désapprouvent se sont accusés d’avoir assassiné leurs patients. Il faut reconnaître en effet que, dans cette circonstance, il y avait surajouté à la tendance générale des médecins à différer, motif particulier qui manque rarement d’avoir cet effet sur toute l’humanité. La petite vérole était la source d’une partie non négligeable du revenu de presque tous les médecins; en sorte que ni les médecins ni les chirurgiens n’abandonneraient cette maladie à la gestion de l’autre. Les médecins prétendaient qu’il s’agissait d’une fièvre contagieuse, et par conséquent d’un cas médical; mais comme le chirurgien était l’inoculateur, il n’a pas choisi de renoncer aux bénéfices du traitement ultérieur. Tandis que chacun était avide de l’ensemble, il n’était guère à prévoir, qu’un plan pour le prendre des deux serait aimablement reçu par l’un ou l’autre. La découverte de Jenner était une pierre de touche, pour détecter quelle proportion d’égoïsme a allié le coeur humain. C’était calculé pour faire savoir, si les scènes de misère, que les médecins sont obligés de témoigner, émoussent leurs sentiments. Le résultat a certainement reflété l’honneur distingué sur la faculté; car les plans d’extermination de la petite vérole ont été adoptés avec zèle par les médecins de toutes les parties du monde qu’elle a atteintes. ” Royston W. Croquis historique des progrès de la médecine en 1806. Med Physical J 1807; 18: 1-43.