La fluoration de l’eau «un moyen sûr d’arrêter la carie dentaire»

« L’ajout de fluor à l’eau du robinet pourrait sauver les millions de NHS et améliorer considérablement la santé dentaire des enfants », rapporte le Mail Online renseignements de médication. Une nouvelle étude britannique a conclu que la fluoration de l’eau est un moyen «sûr et efficace» de prévenir la carie dentaire chez les enfants.

L’étude a utilisé des données nationales pour comparer les taux de carie dentaire et d’autres effets sur la santé dans des régions d’Angleterre où du fluor a été ajouté ou non à l’eau.

Principalement, l’étude semble confirmer ce qui est déjà bien établi – le fluor protège contre la carie dentaire. Les taux de caries dentaires chez les enfants de 5 et 12 ans et les hospitalisations pour carie dentaire chez les enfants de moins de cinq ans étaient significativement plus faibles dans les zones fluorées.

Si le fluorure pourrait avoir des effets néfastes sur d’autres domaines de la santé a été une préoccupation. Cette étude n’a trouvé aucun effet négatif sur aucun des résultats examinés. En fait, la fluoration de l’eau était liée à de légères diminutions des taux de cancer de la vessie et des calculs rénaux, ainsi qu’à une minime diminution des décès toutes causes confondues. Il n’y avait également aucune preuve que la fluoration de l’eau a augmenté les taux d’enfants nés avec le syndrome de Down.

Mais nous ne devrions pas supposer automatiquement que la fluoration de l’eau est protectrice contre le cancer de la vessie, les calculs rénaux et la mort, car les différences de taux sont assez faibles et pourraient être expliquées par de nombreux facteurs non mesurés.

Dans l’ensemble, l’étude soutient les effets positifs de la fluoration de l’eau sur la santé dentaire chez les jeunes enfants. Cependant, des conclusions plus fermes sur d’éventuels effets plus larges sur la santé ne peuvent être faites.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de Public Health England (PHE) et a été publiée dans la revue à comité de lecture de la dentisterie communautaire et de l’épidémiologie orale. Aucune source de soutien financier n’est signalée.

Dans un souci de transparence, il convient de préciser que Bazian Ltd a réalisé une analyse indépendante des principales recherches soumises à South Central Strategic Health Authority dans le cadre de la consultation publique sur la proposition de fluoration de l’eau à Southampton.

La couverture du courrier est généralement exacte, bien que leur article se concentre sur les effets de la carie dentaire de l’enfant. Il ne couvre pas le but de cette recherche – d’examiner d’autres effets sur la santé – ou de couvrir les limites de la preuve. Dire que «mettre du fluor dans l’eau partout permettrait d’économiser les millions de NHS» est seulement une hypothèse. L’article ne reconnaît pas non plus que dans certaines parties du Royaume-Uni, le fluorure se présente naturellement aux niveaux recommandés.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale visant à examiner l’association entre les schémas de fluoration de l’eau en Angleterre et certains résultats de santé.

Six millions de personnes en Angleterre vivraient dans des zones où le niveau de fluor dans l’eau a été ajusté, la raison principale étant de réduire le fardeau de santé publique des caries dentaires. On rapporte que la carie dentaire, ou carie dentaire, touche plus du quart des jeunes enfants, avec des taux plus élevés dans les zones de plus grande privation.

Le fluor a longtemps été reconnu pour réduire le risque de carie dentaire. Les programmes de fluoration de l’eau en Angleterre (principalement introduits entre la fin des années 60 et le milieu des années 80) visent à atteindre un niveau de fluorure par million (1 ppm) dans l’eau, avec un niveau maximal autorisé de 1,5 ppm.

Cependant, alors que les effets dentaires du fluorure sont bien établis, on sait moins si le fluorure pourrait avoir d’autres effets néfastes sur la santé ou, inversement, d’éventuels bienfaits pour la santé. Cette étude visait à comparer les taux de santé dentaire et d’autres résultats de santé dans les régions de l’Angleterre avec et sans fluoration de l’eau.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a utilisé des systèmes d’information géographique (systèmes informatiques utilisés pour suivre et évaluer des données pour des régions géographiques définies) et des modèles connus d’approvisionnement en eau pour estimer le niveau d’exposition à l’eau fluorée dans de petites régions et districts administratifs en Angleterre.

L’exposition au fluorure a été estimée pour de petites zones (superficies inférieures de superficies, LSOA) avec une population de 1 000 à 3 000 habitants et pour les districts administratifs connus sous le nom d’autorités locales de niveau supérieur et de LTLA. Les zones où le niveau de fluor dans l’eau a naturellement atteint environ 1 ppm sans ajout de fluor ont été exclues.

Les résultats de santé examinés pour les régions (et leur source de données) étaient les suivants:

carie dentaire à cinq et 12 ans – Programme national d’épidémiologie dentaire pour l’Angleterre

admissions à l’hôpital pour les caries dentaires chez les jeunes enfants âgés de un à quatre ans – Rapport annuel 2012 des médecins hygiénistes en chef

fractures de la hanche – Données sur les statistiques d’épisode hospitalier (HES)

calculs rénaux – données HES

Le syndrome de Down – Registre national du syndrome de Down

cancer de la vessie – French Cancer Registration

cancer des os – French Cancer Registration

cancer global – Enregistrement du cancer anglais

mort toutes causes confondues – Office for National Statistics

La période au cours de laquelle ces résultats ont été évalués variait selon les résultats individuels, mais se situait principalement dans les années 2000 jusqu’en 2010-2013.

Les associations entre la fluoration de l’eau et ces résultats ont été ajustées en fonction des facteurs confusionnels potentiels de privation et d’origine ethnique. À l’exception des caries dentaires chez les enfants, d’autres résultats ont également été ajustés en fonction de l’âge et du sexe. Le syndrome de Down n’a été ajusté que pour l’âge de la mère.

Quels ont été les résultats de base?

Environ 1 sur 10 des LSOA, LTLA et UTLA en Angleterre ont des schémas de fluoration de l’eau.

En ce qui concerne les résultats dentaires, la fluoration de l’eau a été associée à une réduction significative des probabilités de caries dentaires chez les enfants (réduction de 28% pour les enfants de cinq ans et de 21% pour les enfants de 12 ans). Le taux d’admission à l’hôpital pour les caries dentaires était de 42 pour 100 000 jeunes enfants dans les zones fluorées, contre 370 dans les zones non fluorées. Cela a été calculé comme une réduction du risque de 55%.

En regardant d’autres résultats de santé, trois associations statistiquement significatives ont été trouvées. La fluoration de l’eau a été associée à une réduction du nombre de cas de cancer de la vessie et de calculs rénaux (incidence réduite de 8%) et à une légère diminution du nombre de décès toutes causes confondues (réduction de 1,3%).

Aucune autre association n’a été trouvée pour d’autres résultats de santé.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que: «Cette étude utilise les ensembles de données complets disponibles en Angleterre pour rassurer que la fluoration est une mesure de santé publique sûre et très efficace pour réduire la carie dentaire.

« Bien que des taux inférieurs de certains résultats non-dentaires aient été trouvés dans les zones fluorées, la conception écologique et observationnelle interdit de tirer des conclusions quant à un rôle protecteur de la fluoration. »

Conclusion

Cette étude transversale a utilisé des données nationales fiables sur les zones de fluoration de l’eau et les a reliées aux registres et aux bases de données pour voir comment cela a influencé le taux de différents résultats de santé.

Principalement, l’étude semble confirmer ce qui est déjà bien établi: le fluor protège contre la carie dentaire. Le taux de carie dentaire chez les jeunes enfants est une préoccupation particulière et est un problème répandu à travers le Royaume-Uni. L’étude a révélé que les taux de caries dentaires chez les enfants de 5 et 12 ans et les hospitalisations pour carie dentaire chez les enfants de moins de cinq ans étaient significativement plus faibles dans les zones fluorées.

L’étude visait également à déterminer si la fluoration de l’eau avait des effets néfastes sur la santé. Il n’a trouvé aucun effet négatif sur les résultats examinés. En fait, la fluoration de l’eau était associée à une diminution des taux de cancer de la vessie et de calculs rénaux. Une réduction de la mortalité toutes causes confondues a également été observée, même si elle était minime.

Il y a cependant des points importants à garder à l’esprit:

Ce type d’étude ne peut prouver la cause et l’effet. Compte tenu de l’effet connu du fluor sur la santé dentaire, la réduction des taux de caries chez les enfants dans les zones fluorées pourrait être directement attribuée à la fluoration de l’eau. Mais ce lien n’est pas certain. Pour d’autres résultats de santé – comme les chercheurs le reconnaissent à juste titre – vous pouvez être moins sûr. Vous ne pouvez pas dire à partir de cette étude que l’eau fluorée protège définitivement contre le cancer de la vessie ou les calculs rénaux, encore moins contre le risque de mortalité. Les diminutions de risque sont relativement faibles et il peut y avoir beaucoup d’autres facteurs qui expliquent les différences que l’étude n’a pas pu examiner.

Pour les taux de carie dentaire infantile, les données sont limitées au Programme national d’épidémiologie dentaire pour l’Angleterre, qui ne donne des informations que pour les enfants de 5 et 12 ans. Bien que ceux-ci puissent être représentatifs, cela ne couvre pas tous les enfants. Pour les enfants de moins de cinq ans, la santé dentaire a été évaluée au moyen d’hospitalisations pour carie dentaire. Cela ne couvrirait pas les enfants qui peuvent avoir des caries dentaires, mais ne sont pas admis à l’hôpital pour des extractions.

L’étude n’a pas examiné une liste exhaustive d’autres effets sur la santé. Le fluorure peut avoir des effets sur d’autres domaines de la santé que cette étude n’a pas examinés.

L’étude a examiné par zone de fluoration de l’eau. Mais il n’y a aucune certitude que les personnes vivant dans ces zones ont toujours vécu ici. Vous ne connaissez pas leur exposition à l’eau dans d’autres régions du Royaume-Uni ou ailleurs.

Même si les individus avaient toujours résidé dans la zone évaluée, l’exposition individuelle pouvait encore varier considérablement. Par exemple, certaines personnes pourraient boire des verres réguliers d’eau du robinet tout au long de la journée, alors que d’autres ne le peuvent pas.

De plus, comme le disent les chercheurs, ils n’ont pas été en mesure de justifier la durée du programme de fluoration de l’eau, qui variera d’une région à l’autre.

Dans l’ensemble, cette étude soutient l’effet positif de la fluoration de l’eau sur la santé dentaire chez les jeunes enfants. Cependant, des conclusions plus fermes sur d’éventuels effets plus larges sur la santé ne peuvent être faites.