Regarder dans l’abîme: marcher sur la corde raide nucléaire en Asie du Sud

Pokaran et Chagai, deux lointains lointains en Inde et au Pakistan, convulsés douloureusement sous l’impact de 11 explosions en mai de cette année, les deux pays franchissant ouvertement le seuil nucléaire. Dans les semaines qui ont suivi, l’euphorie généralisée et le chauvinisme irresponsable observés dans les rues de Delhi et d’Islamabad ont cédé la place à l’introspection et aux débuts d’un véritable débat sur les implications d’une course aux armements nucléaires dans le sous-continent. Bien que le génie de la capacité nucléaire dans les deux pays ait été bel et bien abandonné, il est impératif que l’Inde et le Pakistan s’abstiennent de se lancer dans la construction d’armes nucléaires. Il est peut-être déjà trop tard pour empêcher une telle accumulation, mais il y a plusieurs raisons impérieuses pour lesquelles un tel programme dans le sous-continent ne peut pas vraiment dissuader la guerre mais en augmenter considérablement les risques et les coûts. L’analogie avec l’impasse nucléaire entre les États-Unis et l’Union soviétique est erronée, car ni l’Inde ni le Pakistan ne disposent de la technologie ou des ressources nécessaires pour assurer les garanties et les systèmes d’alerte précoces que les États-Unis et l’Union soviétique établiront. Même si de tels systèmes étaient disponibles, des frontières contiguës et des délais de livraison des missiles de moins de 10 minutes, associés à des démocraties fragiles et à des systèmes politiques instables, rendent l’efficacité de ces systèmes très discutable. Malgré des systèmes sophistiqués de commandement et de contrôle, la guerre froide a été marquée par de nombreux cas d’accidents évités de justesse et une analyse récente suggère que le risque de conflit nucléaire accidentel peut avoir augmenté depuis l’éclatement de l’Union soviétique1. , des fuites importantes de radiations ont résulté d’accidents impliquant des armes nucléaires et des installations de production en Occident2,3 et il est discutable que les économies fragiles de l’Inde et du Pakistan puissent maintenir de meilleurs systèmes de fabrication, de contrôle et de surveillance des armes. Au lendemain des catastrophes chimiques à Bhopal (Inde) et à Seveso (Brésil), certains ont affirmé que la tourmente sociopolitique et les structures économiques instables rendent les pays en développement beaucoup plus vulnérables aux accidents industriels.4 Plus important encore, les coûts énormes des armes nucléaires doivent être pesé contre l’état abyssal du développement humain et de la santé en Asie du Sud. L’Inde et le Pakistan ont tous les deux les taux de mortalité maternelle et infantile les plus élevés du monde5. Sur 1000 enfants nés dans ces pays, au moins 80 ne vivront pas avant leur premier anniversaire.6 Entre 20 % et 33 % La région compte plus de la moitié des enfants malnutris dans le monde8 point de côté. Ces indicateurs de santé horribles, associés au manque d’infrastructures de base pour la santé et l’éducation, font que les ressources économiques sont rares. aux armes de destruction massive encore plus incongru. Depuis les explosions nucléaires, le budget de la défense de l’Inde a déjà été augmenté de 10 % et le Pakistan a imposé un 10 % supplément d’impôt pour répondre aux besoins de défense croissants. Ces allocations ont conduit à une réduction malheureuse mais prévisible des maigres dotations existantes en matière de santé et d’éducation.9 Peu de personnes parmi les foules indisciplinées célébrant dans les rues de Delhi et Islamabad apprécient vraiment les horreurs de la guerre nucléaire et la futilité des mesures disponibles pour réduire les coûts du conflit nucléaire. Les calculs choquants des coûts humains d’un tel échange, mis en évidence il y a plus de 36 ans10, sont non seulement toujours valables, mais amplifiés plusieurs fois par la sophistication croissante de la conception des armes et des populations urbaines en plein essor. Dans un hypothétique calcul de l’impact d’un engin nucléaire de 20 mégatonnes à Boston (États-Unis), Ervin et ses collaborateurs ont estimé que 2,1 millions de résidents périraient et que 0,5 million de plus risqueraient de mourir par la suite de blessures graves10. les populations vivant dans des bidonvilles très inflammables et fragiles, les taux d’accidents dans des villes comparables de l’Inde et du Pakistan seraient inévitablement beaucoup plus élevés. On estime qu’un échange de dispositifs nucléaires beaucoup plus petits (20 kilotonnes) entre l’Inde et le Pakistan causerait au moins 1,2 million de morts immédiats, et beaucoup d’autres succomberaient plus tard aux effets des retombées et au manque d’installations médicales11. immunisé contre les effets d’un échange nucléaire même limité: une destruction vraiment mutuellement assurée.La seule façon de garantir qu’un tel conflit ne se produise jamais est d’éduquer la population et les leaders d’opinion aux véritables horreurs des conflits nucléaires et aux coûts humains de l’embarquement dans un programme coûteux et inutile de construction d’armes. Dans un sous-continent au bord de l’abîme nucléaire, un rapprochement entre l’Inde et le Pakistan ne peut être réalisé que par des mesures de confiance pragmatiques12 et en faisant connaître les opinions des nombreux partisans de la paix des deux côtés de la frontière13,14. A l’aube des politiciens des deux pays, affirmant leur droit de côtoyer les superpuissances nucléaires mondiales, cette véritable capacité nucléaire ne s’accompagne que de la responsabilité nucléaire néces- saire; une responsabilité envers leurs populations appauvries, démunies et malades et envers un monde déjà rendu dangereux par les stocks d’armes nucléaires, chimiques et biologiques. Les vieilles puissances nucléaires ne sont pas non plus en mesure de défendre des valeurs morales avec leurs programmes d’armement nucléaire continus et un processus de désarmement pitoyablement lent. Certes, une partie de la responsabilité des événements récents en Asie du Sud se trouve à leur porte. Face à l’incapacité des grandes puissances nucléaires à donner l’exemple en se débarrassant de leurs propres arsenaux nucléaires, il est impératif que les sanctions internationales contre l’Inde et le Pakistan ne contribuent pas à la misère de millions d’enfants et de pauvres dans le sous-continent. sans aucun doute porter le poids de ces mesures.