Doute de virus du syndrome de fatigue chronique

« Une nouvelle étude a jeté un doute supplémentaire sur l’idée qu’un virus appelé XMRV provoque le syndrome de fatigue chronique », a rapporté BBC News.

En 2009, la condition, également connue sous le nom d’encéphalomyélite myalgique (EM), était liée à un virus similaire à celui trouvé chez la souris après une étude a révélé qu’il était présent dans les échantillons de sang de personnes atteintes de la maladie.

Cette recherche de laboratoire bien menée a examiné le lien débattu en évaluant la pureté et l’ascendance des échantillons viraux isolés à partir de cellules humaines. Sur la base de leurs découvertes, les chercheurs concluent qu’il est très probable que les cellules humaines de l’étude précédente aient été contaminées par l’ADN de cellules de souris ou par des cellules contenant un virus très similaire à XMRV. Sur cette base, ils appellent à des méthodes de détection plus rigoureuses lors des tests.

Les auteurs n’ont pas analysé directement les échantillons de l’étude originale qui suggéraient un lien de causalité. Par conséquent, ils ne peuvent pas prouver que les échantillons étaient contaminés, mais leur conclusion selon laquelle la contamination est hautement probable jette un doute sur la théorie selon laquelle le XMRV cause la ME. La cause de la maladie est encore inconnue, et cette recherche n’exclut pas complètement XMRV ou exclure un autre virus encore non identifié d’avoir un rôle.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’University College de Londres, du Wellcome Trust Sanger Institute de Cambridge et de l’Université d’Oxford. L’étude a été financée par le septième programme-cadre de la Communauté européenne, l’Institut national britannique de recherche en santé, le Wellcome Trust, le Medical Research Council et la Royal Society.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Retrovirology.

Les journaux ont rapporté les résultats de cette étude de manière précise, en mettant l’accent sur la conclusion des chercheurs selon laquelle il est peu probable que le virus ME soit causé par ce virus.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

La cause de l’encéphalomyélite myalgique (EM), maintenant plus communément appelée syndrome de fatigue chronique (SCF), est largement inconnue, mais une théorie a suggéré qu’un virus appelé XMRV (virus lié au virus de la leucémie murine xénotrope) pourrait être impliqué.

Ce virus a été lié à d’autres maladies, mais toutes les études sur son rôle potentiel dans l’EM n’ont pas trouvé d’association. L’étude de 2009 qui liait le XMRV à l’EM consistait en un examen des cellules sanguines provenant de patients atteints d’EM, concluant que la plupart des échantillons contenaient de l’ADN provenant du virus.

Le virus XMRV circule parmi les souris, bien qu’en laboratoire il ait été trouvé infecter des cellules provenant d’une variété d’espèces animales. Les chercheurs disent que le lien entre le virus et la maladie humaine est controversé, et que les études dans ce domaine n’ont pas produit des résultats cohérents. Le virus est également présent chez jusqu’à 6% des humains en bonne santé. Dans cette étude, les chercheurs ont entrepris une étude en laboratoire pour démontrer que les virus provenant de souris peuvent contaminer les échantillons humains.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné l’ADN de différents types de souris pour voir s’ils pouvaient détecter la présence du virus. Tous étaient positifs. Ils ont également étudié à quelle fréquence plusieurs lignées de cellules humaines (échantillons de cellules humaines extraites cultivées pour l’expérimentation) étaient contaminées par le virus XMRV. Ils ont testé la contamination entre neuf lignées cellulaires humaines différentes, y compris les cellules tumorales. Ils ont ensuite étudié la présence du virus XMRV en utilisant des méthodes complexes de détection, et ont également cherché à voir si les cellules humaines incluaient des virus qui pourraient être confondus avec XMRV.

Les chercheurs ont ensuite entrepris une analyse évolutionniste de la façon dont l’ADN viral apparaît dans certaines lignées cellulaires humaines. Il est rapporté que XMRV est régulièrement trouvé dans les cellules cancéreuses de la prostate, de sorte que les chercheurs ont cloné ces cellules et purifié l’ADN viral à partir d’eux. Ils ont ensuite utilisé des méthodes statistiques complexes pour examiner les relations évolutives entre les séquences qu’ils avaient isolées à partir de ces cellules.

Quels ont été les résultats de base?

L’ADN des cellules humaines était fréquemment contaminé par l’ADN de différents virus, dont certains provenaient du XMRV, mais certains d’entre eux pouvaient être confondus avec l’origine du XMRV. Lors du clonage pur XMRV des cellules cancéreuses de la prostate à des fins de test, les chercheurs ont constaté que l’ADN viral pensé à partir de XMRV était en fait un mélange d’ADN provenant de deux virus différents. Ils disent que cela suggère fortement que la contamination est la source.

Une analyse plus approfondie a montré que les séquences virales provenant de patients non liés semblaient provenir de la même lignée cellulaire originale, suggérant également que la contamination était une raison probable pour la détection de ce virus dans des échantillons humains. Enfin, les chercheurs ont découvert que le type de XMRV dérivé d’échantillons humains est moins diversifié que celui des cellules de souris. C’est inattendu pour un virus que l’on pense causer une maladie infectieuse.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que le XMRV trouvé dans les échantillons de patients est susceptible d’être dérivé de la contamination soit par l’ADN de la souris ou par d’autres cellules infectées par des virus qui proviennent de l’ADN de la souris dégénérescence maculaire (dmla). Ils concluent que XMRV est peu susceptible d’être un pathogène humain.

Ils reconnaissent que, sans tester les échantillons originaux, il est difficile d’établir si les échantillons humains dans les études précédentes ont été définitivement contaminés.

Conclusion

Cette étude de laboratoire bien décrite a utilisé des méthodes complexes pour analyser l’ADN et pour déterminer l’histoire évolutive des rétrovirus trouvés dans l’ADN des échantillons de souris et d’humains. Les chercheurs concluent qu’il est possible, et probable, que des échantillons dans des études antérieures qui ont montré que XMRV ait un lien de causalité avec ME soient contaminés par du matériel incluant de l’ADN de cellules de souris ou d’autres cellules contenant un virus étroitement apparenté.

Ils notent que s’il n’est pas possible de prouver que les échantillons précédents ont été contaminés, ils sont sûrs de leurs conclusions. Un de nos chercheurs a déclaré: « Notre conclusion est assez simple: le XMRV n’est pas la cause du syndrome de fatigue chronique Nos preuves montrent que les séquences du génome du virus en culture cellulaire ont contaminé les échantillons du syndrome de fatigue chronique humaine » Ils disent que des méthodes rigoureuses devraient être utilisées lors du dépistage du virus à l’avenir.

Les causes de l’EM sont inconnues, et bien que cette recherche prouve que XMRV ne soit pas la cause, cela n’exclut pas complètement XMRV ou exclut un autre virus encore non identifié d’avoir un rôle. D’autres facteurs contributifs possibles comprennent des facteurs génétiques, environnementaux, de style de vie et psychosociaux.

Article modifié: 6 janvier 2011