Les lignes directrices sur le cancer peuvent améliorer les taux de diagnostic

« Médecins pour obtenir plus d’aide pour repérer le cancer au début », rapporte The Guardian. L’Institut national d’excellence en soins de santé (NICE) a produit de nouvelles lignes directrices révisées qui pourraient aider les omnipraticiens à détecter d’éventuels signes avant-coureurs de cancer.

L’objectif du projet de directives est d’améliorer le diagnostic précoce du cancer chez les enfants, les jeunes et les adultes de tous âges. Le projet de lignes directrices a été rédigé principalement pour les généralistes et constitue une mise à jour des lignes directrices de 2005 qui ont été partiellement mises à jour en 2011.

Quels sont les signes avant-coureurs possibles du cancer?

Il est erroné de considérer le cancer comme une maladie unique. Le cancer est un terme générique désignant un large éventail de conditions différentes, de la même manière que le terme «infection».

Dans cet esprit, les cancers spécifiques peuvent présenter un large éventail de symptômes, dont la plupart sont similaires à des conditions triviales, telles que l’indigestion ou une entorse.

Ce que vous devez surveiller sont les symptômes suivants:

persistant – durer plus de deux semaines

inexpliqué – il ne semble y avoir aucune raison logique pour laquelle un ou des symptômes se développent

Les drapeaux rouges spécifiques que vous devez surveiller comprennent:

une toux qui dure plus de trois semaines

changements inexpliqués et persistants dans les habitudes intestinales, telles que la diarrhée chronique ou la constipation

saignement inhabituel, comme la présence de sang dans les selles ou l’urine

vous remarquez une taupe inhabituelle, irrégulière et possiblement irritante sur votre peau

perte de poids inexpliquée

En savoir plus sur les signes avant-coureurs possibles et les symptômes du cancer.

Qu’est-ce qui a incité les recommandations?

Toutes les lignes directrices NICE sont mises à jour toutes les quelques années pour s’assurer que les recommandations ont pris en compte les dernières données probantes et les améliorations apportées aux techniques et traitements de diagnostic.

Les raisons supplémentaires pour lesquelles ces lignes directrices particulières ont été mises à jour sont que, comme les médias l’ont souligné, le Royaume-Uni manque à son objectif de traiter 85% des personnes suspectées de cancer dans les 62 jours (82,5%). NICE rapporte que les signes et les symptômes du cancer peuvent souvent être non spécifiques et se chevaucher avec d’autres conditions moins graves. Ils disent aussi que chaque généraliste ne voit, en moyenne, que huit nouveaux cas de cancer par an sur 6 000 à 8 000 rendez-vous. Comme les rendez-vous ne durent que 10 minutes chacun, NICE a voulu fournir des directives pratiques aux généralistes pour les aider à déterminer quand lancer d’autres tests.

Quelles sont les nouvelles recommandations et en quoi diffèrent-elles des recommandations existantes?

Le projet de lignes directrices fournit des informations plus claires et actualisées sur la reconnaissance des signes précoces et des symptômes de plus de 200 types différents de cancer et les critères qui justifient des investigations plus poussées ou une référence à des spécialistes. Le seuil permettant de déterminer si un signe ou un symptôme peut indiquer un cancer a été abaissé par rapport aux recommandations précédentes.

La principale différence par rapport à avant est que les informations contenues dans les lignes directrices ont été présentées dans un nouveau format afin de faciliter la recherche des recommandations pertinentes. L’information est présentée dans des tableaux en fonction des symptômes particuliers, tels que la fatigue, la toux ou les saignements rectaux, et des tableaux en fonction du site du cancer possible, énumérant les signes et symptômes typiques à rechercher. Dans chaque cas, les étapes suivantes, telles que les enquêtes et les seuils de référence, ont été fournies.

Le calendrier des renvois a été mis à jour pour inclure les situations qui justifient des renvois «très urgents», où une personne devrait être vue dans les 48 heures. Cela s’ajoute aux horaires de référence précédemment décrits, tels que les renvois «urgents», où une personne doit être vue dans les deux semaines, et les renvois immédiats.

Enfin, une nouvelle section traite de l’information, du soutien et de la sécurité des patients.

Quelle est la précision des rapports?

Le titre plutôt alarmiste du Daily Telegraph selon lequel «les patients fatigués devraient être traités rapidement pour des tests de dépistage du cancer» n’est pas lié à de nouvelles directives. La fatigue persistante ou inexpliquée est depuis longtemps un symptôme reconnu d’un certain nombre de cancers, y compris la leucémie chez les enfants et les adultes, le cancer du poumon et le cancer de l’ovaire, et cette recommandation figurait dans les lignes directrices initiales de 2005.

En général, les médias se sont concentrés sur le nombre de personnes qui n’ont pas atteint l’objectif du gouvernement de traiter 85% des personnes suspectées de cancer dans les 62 jours. NICE rapporte que la recherche a estimé que le diagnostic tardif contribue à entre 5 000 et 10 000 décès dans les cinq ans suivant le diagnostic par an.

De manière quelque peu révélatrice, tous les médias britanniques ignorent la question du surdiagnostic, qui est l’endroit où les gens subissent des tests ou des procédures de diagnostic dont ils n’ont pas réellement besoin. L’hypothèse naturelle est probablement de penser «mieux vaut prévenir que guérir», mais de nombreuses procédures de diagnostic comportent elles-mêmes de faibles risques de complications. Par exemple, les données actuelles suggèrent qu’une coloscopie (utilisée pour le diagnostic du cancer de l’intestin) comporte une chance sur 150 de provoquer des saignements excessifs, une chance sur 1 500 de créer un trou dans la paroi intestinale et une chance sur 10 000 causant la mort.

Par conséquent, il est important de s’assurer que le risque potentiel d’une maladie suspectée est suffisamment élevé pour justifier les risques associés au diagnostic.

Qu’est-ce qui se passe ensuite?

Le projet de directives est en consultation publique jusqu’au vendredi 9 janvier 2015. Cela signifie que tous les groupes de patients, organisations, groupes de mise en service clinique (GCC) et autres organes dirigés par des généralistes peuvent s’inscrire et commenter:

nouvelles recommandations

Anciennes recommandations qui ont été revues mais restent inchangées

recommandations qui doivent être retirées

Ces commentaires peuvent ensuite être pris en compte avant la publication de la version finale des lignes directrices, qui devrait être en mai 2015.

Les projets de lignes directrices NICE sont libres d’accès en ligne. Après la période de consultation, lorsque la ligne directrice complète est publiée, elle devrait guider les soins aux patients.

Bien qu’il donne des recommandations pour quels signes et symptômes devraient justifier une enquête ou une référence plus approfondie, NICE indique clairement que «les directives ne dérogent pas à la responsabilité des professionnels de la santé de prendre des décisions appropriées aux circonstances de chaque patient, en consultation avec le patient et / ou ou leur tuteur ou soignant « .